【本報阿德雷德訊】今年冬天,去超市買橘子和橙子可能會讓你多付錢,因爲柑橘種植者繼續承受着勞動力短缺和太平洋島嶼工人高昂的隔離成本的衝擊。

澳洲柑橘協會行政總裁漢考克預計,隨着該行業進入收成高峰,冬季季節性工人短缺的情況將進一步惡化。

漢考克表示,儘管政府已經爲太平洋島國的工作人員建立了隔離計劃,但還需要做更多的工作。

他說,我認爲,在南澳Riverland地區,收穫季節每天大約需要有2500到3000名工人採摘水果,隔離確實會減少這裡可用的工人人數。

根據州政府的計劃,約1200名太平洋島嶼的工人將在未來3個月內抵達南澳,但漢考克表示,目前全澳只有3000名太平洋島嶼的工人。

目前沒有足夠的安排好的工人來參加季節性工人項目,當然也沒有足夠的打工度假簽證者或學生來彌補短缺。

漢考克先生預計收穫會緩慢且持續時間較長,他說他不確定是否能摘完所有的水果。有些品種將會錯過上架時間,因爲它們還在樹上,只能被丟棄。

收成緩慢預計還會導致一些供應問題,向全國各地市場供應的水果數量減少。

漢考克表示,當我們遇到供應短缺的情況時,就會推高價格。他表示,價格上漲可能會「 明顯,但不是天文數字」。

南澳柑橘協會董事長兼種植者Mark Doecke說,他不能保證該地區的水果能及時採摘。

他呼籲在澳洲和太平洋島嶼之間建立一個免檢疫的旅行泡沫,以確保長期獲得負擔得起的收穫勞動力。

南澳已經批准了太平洋島嶼季節性工人僱主計劃

來自Barker選區的聯邦國會議員帕辛(Tony Pasin)表示,他是旅遊氣泡的「忠實支持者」,並認爲需要一系列的解決方案。

他一直倡導在農場對太平洋島嶼工人進行隔離,以降低種植者的成本。

帕辛表示,柑橘收穫是澳洲對季節性工人的最強勁需求。我們需要確保我們有足夠的勞動力來完成這項工作。

漢考克表示,除了僱傭季節性工人的額外成本外,農民還面臨着水果種植成本的上升。

他表示,柴油、化肥和包裝棚所用材料的價格都上漲了,種植者被迫消化成本。

儘管柑橘價格上漲,漢考克預計消費者需求不會發生變化。

他說,我認爲柑橘與人們想要在冬季保持健康聯繫在一起。它含有大量的維生素C和葉酸,能促進冬季的健康,我認爲我們仍將看到對它的強勁需求。(蘇)

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