【本報達爾文訊】41年前,地球上最大的生物之一藍鯨在北領地達爾文東北部海岸的紅樹林中擱淺死亡。

這頭死亡藍鯨身長超過25米,體重可能超過13.6萬公斤。

藍鯨可以長到30多米長,它的幼崽也是地球上最大的幼崽。一頭藍鯨在夏季捕食季節平均每天要吃掉大約4000萬隻磷蝦。

這具巨大鯨魚的屍體一直隱藏在距離達爾文67公里的Adelaide河口附近的Cape Hotham的紅樹林中慢慢腐爛。

現在已經不知道是誰發現了這頭藍鯨的屍體。不過,在接下來的幾年裡,有人開始拿走屍體的部分脊椎骨帶回家,當時還不知道藍鯨在地球上有多麼罕見。

據環保組織說,這種被列為瀕危物種的鯨魚,在海洋中種群數量可能只剩下1萬到2.5萬頭。

2020年,悉尼海岸曾經發現一頭藍鯨,讓觀鯨者非常興奮。

而1980年在北領地擱淺的鯨魚,被官方稱之為藍鯨(Balaenoptera musculus),也是北領地記錄的第一頭藍鯨。

北領地美術館館長阿奇博爾德說,在博物館得知有鯨魚擱淺的消息後,馬上就决定找回鯨魚屍體。負責修復骨骼的是他的父親伊恩,他當時是博物館的標本剝制師。這頭藍鯨僅骨頭就重約3500公斤。父親租了一艘漁船,和幾個人一起搜集了這頭鯨魚所有的脊椎骨和肋骨。藍鯨的頭骨和下顎非常重,普通人抬不起來。他們最終請求軍隊提供幫助。

伊恩說,他們用直升機空運了一片下顎——但是另一片太腐爛了,而頭骨則被送到了博物館的地面上。

阿奇博爾德說,父親退休前在博物館工作了32年,他為將藍鯨骨骼展出工作了很多年。

在父親退休後,接阿奇博爾德接手父親的工作。

他說,很高興,他終於做到了。

1991年代,這句骨骼在博物館展出,缺失11塊骨骼。

博物館高級收藏經理戴利說,在畫廊裡看到這具骨骼讓人相當興奮,北領地許多人可能從來沒有見過藍鯨,現在有了近距離觀賞藍鯨的機會。

到了1999年,這具骨架需要進一步保護,之後被送往達爾文的一個倉庫進行保養。

博物館為這件作品募集捐款。

現在,博物館計劃將這具骨架從倉庫中取出安裝並展出。(子力)

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