【本報悉尼訊】儘管國家監管機構和衛生部門多次警告,但一種可以堵住兒童腸道的流行塑料玩具仍在澳洲全國銷售。

水豆(water beads)是顏色鮮豔的小球,浸泡在水中會膨脹,有些只有一粒沙子那麼小,在潮溼的時候會膨脹到原來大小的100多倍。

澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)已多次提出這種小球的危險性。這種小球通常以數千顆爲一包出售。

早在2015年,ACCC就警告說,儘管這些產品針對的是5歲以上的兒童,但它們鮮豔的顏色對更小的兒童更具吸引力。

ACCC六年前警告道,一旦攝入,它們會在兒童體內擴張,導致腸梗阻、嘔吐、嚴重不適和脫水,可能需要手術清除,它們也有導致窒息的危險。

ACCC在2018年底和2019年初對兩種特定水豆產品進行了兩次自願召回,但這些產品仍在銷售。

2016年,新州毒物中心發佈了數據,報告了129起兒童在過去12年吞食水豆的報告。自2018年以來,昆州毒物信息中心記錄了71個兒童吞入這些小球後的求救的電話。

新州毒物信息中心高級專家阿達莫說,雖然新州衛生廳沒有最新的數據,但一旦父母發現問題後,大約五分之一的兒童會去醫院接受治療。

她說,更大的水豆品種是最危險的,這些水豆可以膨脹到6釐米大。

阿達莫表示,它們的膨脹需要很多小時,經常在小腸中擴張,這可能會導致堵塞。如果發生這種情況,孩子將需要緊急手術來挽救生命。

ACCC發言人表示,是否上報不安全產品是由供應商或消費者決定的。

雖然澳洲賣家的貨架上的水豆包裝所含數量一般比較少,但網上市場上出售的2萬顆水豆袋子的價格不到25元。

阿達莫敦促父母們不要在家裡放水豆,特別是如果他們有5歲以下的孩子。(蘇)

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