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周一夜間上演罕見天文奇景 木星土星400多年來相距最近

【本報悉尼訊】21日周一晚間,木星和土星在夜空中「合體」,距離比17世紀伽利略時代以來更近,天文學家稱這次合體為「一生一次的事件」。

天文學家表示,這兩顆太陽系中最大的行星之間的所謂「合體」現象並不特別罕見,在各自繞太陽一圈的過程中,木星每隔20年就會經過土星。

然而,在本周一夜間,從我們在地球上的角度來看,木星和土星的相距只有十分之一度或五分之一的滿月寬度,特別接近,這種超近距離的「合體」現象非常罕見。

範德堡大學天文教授溫特勞布(David Weintraub)表示,最罕見的是發生在我們夜間天空中的近距離會合現象,公平地說,這樣的事件通常可能在任何一個人的一生中只發生一次。

這將是自1623年7月以來木星和土星距離最近的「合體」現象,但是,由於當時兩顆行星距離太陽較近,那次的雙星合體現象幾乎無法用肉眼看到。

而上一次距離更近、觀察更明顯的木星土星「合體」現象,發生在1226年3月,當時成吉思汗正在征服亞洲。

土星和木星在西南天空中的距離已經拉近了數周。木星變得更大,離地球更近,亮度也大大增強。

儘管看起來很近,但木星和土星實際上仍相距超過7.3億公里。與此同時,地球和木星的距離也有8.9億公里。

使用望遠鏡不僅能在同一視野中捕捉到木星和土星,甚至還能捕捉到它們最亮的一些衛星。

木星和土星的下一次超近距離「合體」現象,將發生在2080年3月15日。(郭)

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