【本報悉尼訊】香港國泰航空將於下月關閉它澳洲基地,除非該航空公司121名澳籍機師願意遷往香港居住,否則他們將失去工作。
這一決定是通過電子郵件傳達給國泰航空公司澳洲籍機師的,幾個小時後,另一封郵件宣佈,該航空公司將在香港招聘副機師和第二副機師。
雖然這個消息並不出人意料,但澳洲籍機師在得知他們在國泰的職業生涯將要結束時仍感到崩潰,他們當中許多人已為國泰服務幾十年。
受影響的澳籍機師,40多人住在墨爾本,27人住在悉尼,26人住在布里斯本,15人住在柏斯,9人住在阿德雷德。
國泰航空公司是在今年3月底聯邦政府的企業工資補貼計劃( JobKeeper)結束時首次表示的將可能關閉澳洲基地的意圖。
儘管其他外國公司的員工被拒絕獲得聯邦政府在疫情期間推出的這項補貼,但國泰航空的澳洲機師在該計劃實施期間仍獲得該津貼。
當聯邦政府的企業工資補貼計劃結束時,國泰航空公司對在澳洲的基地進行重新評估期間,澳洲機師接受無薪停職。
國泰空勤人員總經理麥康諾奇在宣佈最終決定時,為「找不到替代方案」道歉。
麥康諾奇表示:「這不是我們輕易做出的決定,也不是對我們澳洲行員表現的反映。」
「我們現在將盡我們所能幫助你們完成這一過程。」
國泰向澳洲籍機師提供了兩種選擇,包括裁員計劃或遷往香港,這將涉及從中國政府獲得工作許可。
國泰航空在2020年虧損36億美元,並將數十架飛機存放在澳洲中部的愛麗絲泉(Alice Springs)機場後,也準備關閉在加拿大和紐西蘭的基地。
2021年3月,該航空公司只運營了30個往返航班,運送乘客不到400人。
在飛來澳洲的班機服務方面,不到5%的座位被填補。
國泰航空與其他九家航空公司一起,已獲得澳洲政府資助,經營貨運航班,以確保出口商仍能將產品運至香港等主要市場。
自2020年5月以來,國泰航空已根據聯邦政府的國際空運機制(International Air Freight Mechanism),獲支付近200萬元,該機制最近延長至9月。
然而,該航空公司沒有資格享受聯邦政府20億元的國際航空公司援助計劃,令國泰一些澳洲籍機師感到憤怒。
其中一位機師寫信給副總理兼運輸部長麥高邁(Michael McCormack),指稱他們在澳洲納稅,應該像澳航(Qantas)和澳洲維珍航空公司(Virgin Australia )的機師一樣獲得同樣的待遇。
麥高邁的辦公室回應說,這項援助措施是「保留澳洲國際航空核心工作力和運營能力」。
麥高邁的辦公室主任回答道:「政府認為,最好通過航空公司與本國政府合作,確定援助措施的適當性和程度,來解決對國際客運服務運營商的援助問題。」
中國南方航空公司也關閉了其澳洲基地,14名機組人員提供了以每月補貼400元,轉到中國居住的選擇權。(南平)

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