實驗室用高腳蜘蛛毒液研發新藥

高腳蜘蛛毒液可製新藥。(ABC)

【本報布里斯本訊】你的衛生間是否出現了高脚蜘蛛的蹤跡,是否有金丝蜘蛛在您的花園裡織出了讓人印象深刻的網?不要找昆蟲控制員,請給布里斯本科學家尼克森撥打電話,她會來到您家,拿走蜘蛛。蜘蛛越大,毛髮越多,就越好。而她之所以這樣做,是有原因的。

蜘蛛會被送到位於布里斯本的昆士蘭大學的實驗室。在這裡,研究人員將會對澳洲最致命的一些蜘蛛身上提取的毒液進行分析研究,希望能夠研發出新藥,幫助治療中風、癲癇和慢性疼痛等神經系統疾病。

尼克森說,實驗室將研究蜘蛛毒液如何起作用,以及如何能夠利用這些毒液,研發出完全不同的新藥。

不過,遺憾的是,去年,實驗室收集的7隻蜘蛛死亡。

尼克森說,蜘蛛通常能夠存活很長時間,有些狼蛛的壽命長達25年。但是不幸的是,去年實驗室的許多蜘蛛都沒有活到正常的壽命周期。實驗室已經照顧了這些蜘蛛超過5年,失去它們,讓人非常難過。實驗室希望能夠恢復蜘蛛數量,特別是狼蛛、斗網蜘蛛和螲蟷的數量。因為這類蜘蛛在醫藥研究上有非常重要的價值,研究人員希望能夠理解其工作機理,以及能夠如何利用他們,研發出新藥和新技術。


尼克森說,實驗室對大蜘蛛非常感興趣,越大、毛髮越多,就越好。

讓蜘蛛分泌毒液和讓奶牛產奶並不一樣。因為從任何一隻個體蜘蛛身上獲得的毒液非常有限,所以研究需要很多不同種類蜘蛛分泌的毒液。實驗室需要獲得足夠毒液用於研究,這也是實驗室需要獲得更多蜘蛛的原因所在。蜘蛛毒液已經經過了數百萬年的進化,含有不同分子,非常複雜,難以置信。其中一些分子能夠幫助阻斷引發癲癇等活動過度的部分大腦功能,能夠通過研究疼痛如何作用,研發出止疼藥。

尼克森說,實驗室希望能夠從全布里斯本獲得蜘蛛,以便繼續獲得毒液,支持研究。同時,有了這些蜘蛛,也能夠讓實驗室走進學校,普及有關蜘蛛的有趣知識。

不過,尼克森也警告說,在沒有確認蜘蛛種類前,不要自己捉蜘蛛,這可能會致命。發現蜘蛛後,如果有可能,應該先拍攝圖片發給實驗室。實驗室會先確認蜘蛛是否有用,如果有用,實驗室負責捕獲蜘蛛。讓孩子假期期間在自然中尋找蜘蛛,或許也是一項非常有趣的活動,但是必須在父母監護下進行,確保安全。

如果你發現了尼克森可能會感興趣的蜘蛛,可以通過尼克森的推特賬戶@SAMNSCIENCE和她聯繫,或者也可以通過SAMANTHA.NIXON@UQ.NET.AU和她取得聯繫。(子力)