【本報悉尼訊】用於遏製新冠傳播的口罩正在加劇塑料污染這場大流行。澳洲研究人員希望將新冠大流行期間大家使用的這種一次性口罩轉化為道路材料。在美國,這些防護裝備已經被回收製成長凳。而在法國,它們則被回收再利用,做成汽車地毯。

這些用過的口罩由聚丙烯塑料、彈性材料和金屬製成,用過的口罩通常會被扔到垃圾箱,然後送往垃圾填埋場填埋,或者焚燒處理。

不過,現在研究人員和公司正在尋找讓這些口罩得到良好利用的方法,盡管目前這看起來並不是一個非常有利可圖的冒險。

在英國已經有幾家醫院用機器融化防護服和外科口罩,然後將其製成藍色板材。在法國,有回收公司每月收取250歐元(300元)的垃圾回收費,收集被扔在特殊垃圾箱中的口罩,之後口罩會被隔離放置一周,然後會在分揀區用紫外線燈對口罩進行消毒。

迄今為止,該公司已經回收了1噸口罩,並希望到今年年底能加工20噸口罩。

這些口罩會被送往合作夥伴的設施,被回收成塑料顆粒,出售給生產長凳、地板表面或運輸托盤等其他產品的製造商。

根據1月份的一份報告,去年法國大約有4萬噸口罩被直接丟棄,沒有回收。

不過,讓這項回收有利可圖並不容易,因為它們的收集和處理成本更高,結果更糟,沒有錢賺,沒人願意去做。

在澳洲,皇家墨爾本理工學院RMIT的研究人員看到街上隨處可見口罩後,正在試驗其他解決方案,比如將其用在建築水泥中。

RMIT博士後研究員希伯利恩說,這種口罩具有良好的抗拉強度,可以提高混凝土的抗拉強度,這一點非常重要的。自團隊今年早些時候發表這項研究發現以來,幾個行業都已經表達了興趣,該團隊現在正在申請資金,以進一步展開研究,這可能還需要一到兩年的時間。(子力)

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