【本報悉尼訊】在悉尼一個由一層混凝土和厚達幾厘米鋼板建造的房間內,有一個實驗室,這裡是確保澳洲免受突破疫苗保護的病變種病毒襲擊的關鍵所在。

這家位於悉尼中心商務區以南的新南威爾士大學Kirby研究所,具有極高安全性。現在,這裡有一個科學家團隊正在對不斷增加的進入澳洲的新冠變種病毒進行篩查。

實驗室負責人圖維爾副教授剛剛完成了對B.1.617.1變種的研究,這是第一個引起關注的印度變種病毒。

圖維爾說,這種病毒能避開疫苗,但不像南非變種那麼厲害,第二個印度變種B.1.617.2也正在生長。

這個實驗室最初是為了研究艾滋病病毒HIV而建造的,一點點運氣和優秀的科學表現讓該實驗室迅速升級,有望成為對進入澳洲的變種新冠病毒作出反應的哨兵。

Kirby研究所主任凱勒教授說,我們應該能够預測疫苗是否仍然有效,以及這種保護性的邊界在哪來。

該實驗室與新州衛生局沒有直接關係,不過有密切工作聯繫。

為了研究導致新冠肺炎的SARS-CoV-2病毒,研究人員首先需要在實驗室培養皿中讓其生長。這種病毒對選擇生長細胞相當挑剔。今年1月,墨爾本Doherty研究所成功在猴腎細胞中培養出這種病毒,實現取得了全球突破。不過,五個病毒樣拭子中只有一個中生長。如果出現罕見的變異,細胞很有可能無法進行培養,這可能會讓科學家對情況一無所知。不過,Kirby研究所的阿加沃爾博士通過長期研究,已經成功培養能很快感染新冠病毒的細胞。

圖維爾說,實驗室是全球唯一一個擁有所有受關注新冠變種病毒的實驗室,實驗室冰箱裡有南非變種病毒、巴西變種病毒、英國變種病毒、肯尼亞變種病毒和美國變種病毒。有了這種細胞,研究人員對SARS-CoV-2病毒的研究比全球任何地方都要快。

實驗室研究的第一個變種是一月份導致墨爾本第二波疫情的變種病毒。

圖維爾和妻子共同撰寫了一篇文章中指出,墨爾本病毒「更合適,但免疫反應仍然稍差」。

現在,實驗室正在研究新的變種,他們利用這種特殊的細胞可以在一周內判斷出一種變體是否可能更具傳染性或逃避抗體。

雖然培養皿中的細胞和人類細胞不一樣,仍需要在人類身上得到證實,但是卻能夠給澳洲提供至關重要的預警。(子力)

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