【本報悉尼訊】在澳洲海岸,人們發現了巨大的座頭鯨群,其規模之大是前所未有的。人們還拍攝到這種哺乳動物用氣泡擊暈或圍捕磷蝦等獵物,這是在澳洲沿海水域首次記錄到這種行爲。

根據本周發表在「水生保護」雜誌上的一項研究,去年9月和10月,科學家、觀鯨人員和休閒無人機飛行員在新州和塔州海岸附近記錄下6次超級座頭鯨群活動。

這些鯨魚群的數量從20頭到90頭不等,以前在南半球只在南非附近有記錄。

與藍鯨和長鬚鯨等其他鯨種不同,科學家們認爲座頭鯨的數量已接近捕鯨業出現之前的水平。

來自麥覺理大學(Macquarie University)海洋捕食者研究小組的皮羅塔說,看起來就像一片鯨魚的海洋,對我們來說,在澳洲水域看到超級鯨群是相當令人興奮的。

相比之下,在20世紀60年代,由於工業捕鯨的破壞,澳洲東部海域的座頭鯨數量估計只有幾百頭。捕鯨禁令和其他保護措施創造了一個保護動物的成功故事,2015年預計數量超過2.5萬。鯨群數量繼續以每年10%以上的速度增長。

皮羅塔博士說,新州南部海岸和澳洲東部是座頭鯨的熱點地區,尤其是那些在春季向南遷徙的座頭鯨。

麥覺理大學海洋生態學教授哈考特說,典型的遷徙座頭鯨是一到兩隻,所以能在南部海岸親眼目睹超級座頭鯨群中是很不尋常的。

哈考特教授說,座頭鯨的恢復速度比其他物種快得多,其中包括藍鯨,人們發現藍鯨在加州海岸形成了大群體。

他說,比如抹香鯨群體,在後捕鯨時代就沒有任何增長的跡象。

這麼多座頭鯨聚集在一個地區的一個可能的後果是,它們已知的社交性和智能正被用於合作用途。

皮羅塔博士說,座頭鯨是一種非常社會性的動物,也非常聰明。(蘇)

前一篇文章違反禁令報主教性虐案件 澳媒體被罰逾百萬
下一篇文章存放加州澳航A380客機 維護工程師變身驅蛇師