採摘工不夠15萬元芹菜廢棄 政府被批不認真考慮農業問題

【本報墨爾本訊】由於新冠大流行導致的旅遊禁令,季節性工人嚴重短缺,維州Lindenow Valley蔬菜種植者不得不將價值15萬元的芹菜當垃圾處理。

為了獲得超市的認證,這些芹菜必須在短時間內採摘,不過旅遊禁令導致太平洋島國的背包客和採摘工人嚴重短缺。維州政府尚未批准以新冠安全的方式來增加農業勞動力,滿足近期採摘需求。

Lindenow蔬菜種植者布希說,現在必須銷毀所有無法採摘的芹菜作物,大約五萬棵,價值約15萬元,生意蒙受了巨額損失。除了時間和資金等投入,買家對農場能夠始終如一提供產品的信心降低,這樣的損失無法彌補。除了這15萬元的銷售損失,他還有兩個農場兩周內需要收割,如果不能及時找到工人,至少還會再損失5萬元。

澳洲蔬菜和馬鈴薯行業主席布爾默說,種植業確實需要依靠季節性工人,但是現階段,維州政府似乎正在阻止就如何隔離檢疫這些工人進行討論。而有了JobSeeker和JobKeeper,當地人似乎也不想從事這樣的體力勞動。臨時工的標準時薪約為27元,因此,這是對非熟練勞動力的合理報酬,沒有人來不是錢的問題。過去7個月,一直在談這個問題,可是現在到了收貨季,還是沒有人來。

維州反對黨領袖奧布賴恩(Michael O’Brien)說,收割推遲作物廢棄可能會導致蔬菜價格上漲,其他州和領地的振幅已經能夠解決這個問題,維州卻剛剛開始談這個問題,成千上萬元的農作物不得不被廢棄。

維州農業廳長托馬斯(Mary-Anne Thomas)說,政府鼓勵種植者向維州農業公司尋求有關吸引工人的激勵措施建議。

維州農民聯合會主席日耳曼諾說,很明顯,聯邦政府與各州之間在踢皮球,最終卻是農民等待無果遭受損失。由於沒有足夠工人,農場大約20%的農作物無法收穫。儘管業界已經提出解決方案,但是沒有任何結果。

此前,聯邦政府宣布了一項100萬元的計畫,從去年11月1日開始,澳人離開家鄉從事短期農業工作,將有資格獲得總計6,000元的補貼,而在澳洲擁有一般和無限制工作權利的簽證持有人有資格獲得2,000元的補貼。

不過,國家黨參議院麥肯齊(Bridget McKenzie)說,很難在國內找到勞動力,州政府需要認真對待隔離制度,以便能夠引進所需的勞動力。政府似乎更熱衷於考慮如何讓1200名澳網運動員入境,而不是認真考慮如何為該州農業提供可行的隔離制度。(子力)