政府臨時調整揹包客簽證安排

政府臨時調整背包客簽證安排,以幫助農民獲得工人。 (AAP)

【本報坎培拉訊】莫禮遜政府正對澳洲揹包客工人的簽證安排進行臨時性調整,以幫助農場獲得工人,並協助其他基本服務,應對新冠肺炎疫情危機。

這些調整包括允許澳洲約11.8萬名打工度假者繼續從事農業和食品加工工作,直到新冠肺炎疫情過去。

聯邦副總理麥高邁(MICHAEL MCCORMACK)上週六在一份聯合聲明中說,我們不能看到果實爛在樹上,葡萄藤和蔬菜沒人採摘,至關重要的是,我們的農民要讓他們的辛勤勞動和經濟回報實現價值最大化。

代理移民部長杜治(ALAN TUDGE)表示,此次臨時調整簽證安排也是考慮到其他關鍵行業,如醫療、養老和殘疾人護理等行業。在這些關鍵行業工作的打工度假者,將不會受到最長只能在一名雇主手下工作6個月的時間限制,如果他們目前的簽證將在未來6個月內到期,他們將有資格再申請一份簽證繼續工作。

農業部長李圖德(DAVIE LITTLEPROUD)表示,現在是澳洲國家糧食安全的關鍵時刻,也是繼續保持出口市場開放的關鍵時刻,隨著不同的農作物準備收割,各省內部和各省之間對農業勞動力的要求也會發生變化,這是一個重要步驟,我們聽取了農民的意見,也確保以一種負責任的方式來做這件事,符合衛生要求。

李圖德說,讓工人流動以滿足這些季節性的勞動力需求,這對我們的糧食安全至關重要,而同樣至關重要的是,我們要管理好這支勞動力隊伍,以支持地方社區的持續健康發展。农民也将有责任确保这些工人有足够衛生的生活环境,使新冠肺炎不会传播。

在遷往全國其他地區前,打工度假者需要自我隔離14天並在AUSTRALIA.GOV.AU網站上登記。不遵守規定的打工度假者將面臨取消簽證的懲罰。

參加太平洋勞工計畫和季節性工人計畫的海外工人也將獲准繼續從事農業和食品加工工作。

不過,杜治也表示,如果打工度假者沒有信心能在未來6個月內保住自己的工作,就應該安排離開澳洲。

澳洲農民們迅速對莫禮遜政府臨時改變揹包客簽證安排的舉措表示感謝,這將使背包客工人能夠在新冠肺炎疫情危機的關鍵農作物收穫期內停留更長時間。

全國農民聯合會主席西蒙森表示,如果沒有海外工人,許多農民將被迫放棄收穫農作物,讓農產品腐爛毀掉,這一決定給農民在規劃即將到來的種植和收穫時提供了確定性。

澳洲蔬菜馬鈴薯種植者的行業代表AUSVEG表示,這一決定也將有助於依靠農業生存的地區和農村地區保持當地企業的開放,讓種植者、工人和澳洲公眾受益。

此外,在澳洲的約13.9萬名持有兩年或四年期簽證臨時技術簽證持有者、約67.2萬名持有444簽證的紐西蘭人和約18.5名其他臨時簽證持有者(其中約有一半是臨時畢業生簽證持有者)的簽證安排也有臨時調整。

被停工但未被裁員的臨時技術簽證持有者將保持簽證有效期,企業將有機會按正常安排延長簽證。企業也可以在不違反簽證條件的情況下,減少臨時技術簽證持有者的工作時間。這些簽證持有者還可以在本財年提取最高1萬元的養老金。因新冠肺炎而被裁員的臨時技術簽證持有者,如果無法找到新的擔保人,應該離開澳洲。如果四年簽證持有者在新冠肺炎大流行病過後重新就業,他們在澳洲的時間將計入永久居留權技術工作經驗要求。

持有444簽證的紐西蘭人,2001年2月26日之前抵達的人可以獲得福利金和JobKeeper付款,而2001年之後抵達的人只可獲得JobKeeper付款,但不能獲得JobSeeker付款。如果他們無法通過這些規定、工作或家庭補助養活自己,應考慮返回紐西蘭。

其他臨時簽證持有者也可以在本財年提取最高1萬元的養老金。(郭)