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新冠期間澳暗增對外援助 更出於戰略考慮或缺乏監管

【本報坎培拉訊】雖然對外援助從來不是聯盟政府喜歡談論的事情。不過每次內部民意調查都顯示,大多數澳人都不希望把自己的錢更多花在發展中國家上,而新冠大流行也強化了這些態度。

近年來,隨著中國向太平洋沿岸大型基礎設施項目注資數十億元,澳洲意識到自己需要採取行動,澳洲對外援助預算已重新集中在太平洋地區。

儘管外交部宣布未來四年對外援助仍然保持不變,維持在40億元水平,但是在新冠大流行期間,兩黨聯盟政府已經實現了2013年執政以來首次增加了對外國援助支出。

澳洲國立大學ANU經濟學家豪斯說,2020到21年,澳洲援助支出實際上將達到44億元,比上一個財年增長9%。政府本身在預算日已經表示,明年的支出將超過40億元,外交部堅持說在外國援助上的支出保持不變的說法讓人失望。

而在SMH和The Age詢問外交部和外交部長為何沒有記錄官方數字的增長11天後,該部門才承認有一筆「一系列臨時和有針對性的舉措」,是對援助預算的補充。

儘管政府離2013年之前工黨國外援助上55億元的規模還相去甚遠,不過援助組織表示,這對經濟和生計正在遭受打擊的近鄰來說是個好消息。

缺乏對外援助預算適度增加的宣傳,也反映出澳洲近年來對在國外提升其軟實力的不安。聯邦政府在國防上的支出比在外國援助上的支出高出10倍,而2013到14年度這一比例僅為5:1,澳洲外交和發展總支出約為聯邦預算的1.3%,遠落後於一些可比國家。

不過,這沒有考慮到澳洲正在向太平洋提供優惠貸款和用於基礎設施項目的贈款等支持,這一撥款的目的並不是純粹出於內心的善意,而是出於戰略考慮,希望以此弱化中國在該地區這十年瘋狂投資的影響。

工黨外交事務發言人黃英賢(Penny Wong)說,聯邦政府不希望選民注意到支出的增加,但也不想讓安全分析家批評,結果就是通過政治手段,這無法帶來符合澳洲利益的投資回報,與澳洲為支持本地區恢復和穩定所需的資源相比,澳洲已經落後,而其他國家已經在加緊填補空白。

澳洲商業委員會行政總裁表示,為了不引發關注,政府選擇暗自增加對外援助,但是這同時又可能導致缺乏監管,讓人擔憂。(子力)

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