新冠肺炎若列流行病澳將嚴防


引發武漢肺炎的新型冠狀病毒。

【本報雪梨訊】全球新型冠狀病毒肺炎病例不斷增加,有專家認為,將此次新型冠狀病毒肺炎疫情定為流行病的幾率在增加,不過不是所有人都同意這一說法。

昆士蘭大學病毒學家麥姬說,當一種傳染病在一些國家人群中,出現持續傳播新病例後,會被宣布為流行病。雖然包括澳洲在內全世界還沒有發生這種情況,但是情況會很快變化。如果太多被感染旅遊者去了太多地方,這種情況就有可能發生,那時可能就會難以承受。

傳染病學生理學家亞伍德也認為新型冠狀病毒肺炎爆發情況可能會惡化,馬上就會宣布新型冠狀病毒肺炎是流行病。

他說,現在中國以外地區已經出現死亡病例,官方確診病例在增加,特別是在中國,官方統計數據可能只是基於被檢測人群,許多病例可能未被統計。目前雖然還未出現多國人傳人病例,還不符合流行病定義,但是未來幾周可能就會出現這種情況。

雖然新型冠狀病毒肺炎看起來傳染性很高,但是死亡率目前仍然較低,僅為2%到3%,遠低於SARS10%的死亡率。


麥姬說,兩周隔離期能夠確保任何可能攜帶病毒的人不擴散病毒。

不過,新南威爾士大學國際生物安全教授麥金賽爾說,新型冠狀病毒被定義為流行病,「不是必然的」。

他說,新型冠狀病毒肺炎和SARS的傳染性類似,而SARS沒有被定義為流行病。可能會像美國和德國那樣,出現小範圍爆發,但是好的資源和機制能夠應對這種情況,確保不會進入流行病階段。

歷史上最嚴重流行病之一是1918年西班牙流感,感染世界超過三分之一人群,死亡近5000萬人。此後,1950年代和60年代的流感,以及2009年底到2010年的HIN1豬流感,都曾成為流行病。

亞伍德認為,新型冠狀病毒肺炎「有地域性特征」,無需恐慌。不過,採取控制措施控制疫情很重要。雖然疫苗研發還需要時間,但是現在採取的一切防控措施都在為人類贏得更多時間。

如果新型冠狀病毒肺炎被定義為流行病,聯邦政府醫療保護委員會就會激活「國家流行病應對計畫」。在豬流感爆發後,2009年該計畫曾經更新過,從輕微流行病到嚴重流行病分為三級。

如果更多人群出現重症症狀,非緊急手術會相應縮減,會建立診所應對需求增加。醫務人員可能自己也會生病,或需照顧生病的家人,為醫療服務增加更多壓力。

按照聯邦衛生部的建議,將在社區採取措施,避免人員混合,比如關閉學校、工作場所,要求在家工作和取消大規模聚集等。

麥金賽爾說,如果澳洲爆發流行病,有關機構就會改變策略,降低人際傳播,重點是降低醫療體系內的爆發,並將更嚴格醫院感染控制,採取更好分類和支持措施,為醫務工作者提供保護,並向公眾傳遞更多注意個人衛生和增加洗手次數等信息。(子力)