【本報坎培拉】國防部次長莫里亞蒂(Greg Moriarty)說,澳洲政府正在積極考慮替代法國設計的「未來」潛艇的「B計劃」,萬一原計劃出現問題。
在有關方面擔心澳洲計劃購買的新型潛艇成本急劇膨脹和擔心其投入服役時間太晚之際,莫里亞蒂證實,國防部正在研究一系列替代「戰力路徑」,以備萬一900億元的下一代攻擊級(Attack-class)潛艇計劃發展不順利。
他說,政府仍然「絕對致力於」在阿德雷德建造12艘法國設計的新型潛艇。
但他表示,「如果我們不能繼續推行,我們正審慎考慮的應急計劃。」
莫里亞蒂告訴參議院預算委員會:「在過去12個月里,我當然對這個問題考慮得更多了,因為很明顯,在過去15、12個月里,我們攻擊級潛艇計劃方面遇到了挑戰。」
「因此,你當然會相當謹慎地考慮可能有哪些選項,或者如果你無法繼續,你可能能夠執行哪些選擇。」
他的評論是國防部迄今最明確的表態,即未來潛艇計劃的問題可能導致政府砍掉該計劃。
莫里亞蒂表示,國防部正在考慮一系列替代方案。
「其中一些是潛艇,有些不是。」
「其中一些是高度機密的,它與我們對威脅環境的解釋有關係。」
在獲得新一代攻擊級潛艇之前,澳洲目前依靠6艘柯林斯級(Collins-class)
他拒絕就選擇瑞典薩博-科庫姆公司(Saab-Kockums)生產的「柯林斯級之子」潛艇的可能性置評。
但他證實,國防部沒有考慮回到未來潛艇最初的招標過程中提出的選擇。
此前新任國防部長杜頓(Peter Dutton)認為新潛艇計劃「一團糟」,並正在研究各種方案,以盡早提升澳洲海軍的戰力,因為第一艘新型攻擊級潛艇要到2034年才能投入使用。
正在考慮的風險緩解戰略之一是根據「壽命延長計劃」,對柯林斯級潛艇進行更早、更廣泛的升級。(南平)

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