【本報悉尼訊】新州警方和衛生官員已經簽署了一項計劃,使用可能由大學部門支付費用的檢疫體系來接收入境學生,新州預計將在幾個月內開始接受國際學生,並將在沒有聯邦政府的情况下採取行動,以期振興其萎靡不振的教育業。

新州州長和內閣已經接受了這項提議,隨著疫苗開始向一般人群普及,該提議將允許海外學生進入新州並在新州使用專門的隔離設施進行隔離。

新州財長佩洛德(Dominic Perrottet)說,預計首批學生將很快入校開始學業,他希望留學生能在今年第二學期開始前,或在8月左右入校上課。

不過,這一計劃與聯邦政府優先考慮讓海外滯留公民先返回的意圖相左。而聯邦總理莫禮遜(Scott Morrison)和財長費登堡(Josh Frydenberg)也堅稱,在可預見的未來,澳洲邊境應該保持關閉。

莫禮遜因為謹慎邊界政策不斷受到批評,而費登堡堅持說,澳洲不能冒著出現新疫情和變異新冠毒株的風險,不能冒險以損害澳人健康的方式開放邊界。政府不會因為對將澳人健康放在首位而致歉。

不過,佩洛德對滿足教育行業的經濟需求也同樣毫不歉意。

教育行業此前每年為新州經濟貢獻140億元。佩洛德對澳洲人報說,無論是否得到聯邦政府的支持,州政府都會繼續推進這一計劃。政府即將敲定該計劃,在未來幾個月內很快開始招收留學生,最好是在今年第二學期開始。這是為了找到把留學生帶回來,同時不會影響接受澳洲公民上限的方法。佩洛德說,如果不解决這個問題,一個行業將會崩潰,留學生將會選擇其他國家。

據悉,該計劃細節已接近最後完成,不過該提議將廣泛要求學生按慣例隔離14天,不在現有每周3000人旅行上限之內。這一入境人數上限大大高於其他司法管轄區的上限。

不過,和許多返回澳洲的海外澳洲公民需要自付高額檢疫費用不同,按照該草案,留學生很可能會得到大學提供的付款援助。

預計該計劃將在新州6月預算之前正式宣布。

而面對留學生優先於公民可能會受到的責備,新州政府可能會辨稱,其大部分旅行上限名額都被州際旅客用完,其中許多人都不支付檢疫費用。而另一個爭論點是缺乏來自鄰近司法轄區的付款。

昆州和西澳已要求協助支付項目成本,不過已經都被忽視,或在某些情况下,可能會因為技術問題無法實現。西澳繼續拒絕支付相關費用,其前財長沒有出席商定這些安排的州財長會議。昆州前財長雖然已經同意了這一安排,但其繼任者仍未能支付這筆費用。而昆州政府和聯邦政府之間在恢復大學方面的僵局也同樣令人沮喪。

恢復國際學生入境的必要性根源於這樣一種擔憂,繼如果澳洲邊境繼續關閉,其他國家在吸引留學生方面將獲得優勢。4月公布的一份招標文件提出要專門隔離檢疫設施,設施最低容納人數必須為600人。

最近一項由一家總部在英國的IDP connect對6000名國際學生進行的調查顯示,澳洲對留學生缺乏與加拿大等國一樣的保證和路線圖。緊迫性是關鍵,澳洲等國需要讓學生放心,並為國際學生如何能够安全進入該國並開始校園學習勾勒出路線圖和恢復面對面學習的時間表。(子力)

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