【本報悉尼訊】在社區和農民繼續與鼠疫作鬥爭之際,基因生物防治研究獲得政府資助,這有可能會改變未來遏制鼠害的遊戲規則。

新州政府周四宣布了一項5000萬元的老鼠控制計劃,其中包括180萬元的資金用於小鼠種群的基因控制。項目旨在加快下一代「基因驅動」技術的交付,以控制未來的鼠害。

研究人員對這一消息表示歡迎。阿德雷德大學的首席研究員托馬斯說,這種技術是利用自然交配過程將不育基因傳播到會導致[和]我們試圖要導致的雌鼠種群,只是相對較新,事實上已經在一定程度上用於昆蟲和瘧疾控制,不過之前尚未應用於哺乳動物。

托馬斯說,研究團隊已經進行了建模,隨著時間的推移,這種措施應該會導致老鼠種群崩潰。資金增加將能夠使研究團隊能夠更快推進這些項目。

另外,研究人員還將研究另一種控制方法,通過消除了攜帶X染色體的精子,導致產生的雄性後代多於雌性後代。

托馬斯說,這筆資金將使研究團隊能夠對所有相關防控策略進行檢測,並提出我們認為最有希望的策略,然後還可以將其推進到下一個級別的檢測。

雖然這不是一個直接的解決方案,而且距離真正使用還有很長的路要走,但生物控制方法是防止未來鼠害的更好方法。

新州農業廳長馬歇爾(Adam Marshall)表示,這筆資金將有助於實現害蟲控制的現代化。

馬歇爾說,老鼠隨第一批抵達者一起進入澳洲,從那時起直到現在,能夠想出的最佳控制方法一直是誘餌和誘捕,通過這筆5000萬元的投資,不僅為農戶提供了更多選擇,也能為家中和周圍控制鼠害提供了補貼,研究人員也正在加快進行關鍵研究,以便在21世紀能夠控制鼠害。

另外,政府還將考慮該技術對其他害蟲(例如黑鼠、兔子和野貓)的可使用性。

目前,新州州政府正在緊急請求澳洲農藥和獸藥管理局 (APVMA) 允許使用一種被稱為「凝固汽油彈」的化學物質溴敵隆來對抗鼠害。

托馬斯補充說,未來的任何生物防治都需要受到監管,研究團隊正在與澳洲的基因技術監管機構討論所有實驗,也正在與社會科學家合作以獲得社區反饋。

入侵物種防控委員會行政總裁考克斯表示,該提議帶來很多希望,但也有一些缺點,可能會創造出一種更糟糕的囓齒動物,因此需要非常謹慎。考慮到所有的未知因素,大量研究非常重要。但是,有望找到可以減少無情誘捕或誘餌滅殺害蟲和囓齒動物的辦法,讓人興奮。(子力)

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