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涉貪兩前廳長定罪續獲保釋 華裔商人曾拒回澳洲作供證

【本報悉尼訊】前新南威爾士州工黨大佬奧貝德( Eddie Obeid)、他的兒子摩西(Moses)和曾經與他一同擔任廳長的麥當若(Ian Macdonald )將繼續保釋,直到他們非法共同謀取商業利益的罪行量刑聆訊為此。

新州高院大法官傅勒頓9Elizabeth Fullerton)援引了目前的新冠疫情期間旅行限制為理由,駁回去了公共檢控官認為他們有潛逃和不出席9月8日量刑聆訊的「不可接受的風險」的擔憂。

她周四上午在新州最院表示,他們逃離新州或澳洲的「理論上風險」,可以通過命令他們遵守有效軟禁的條件來解決。

現年77歲的奧貝德,他52歲的兒子,以及72歲的麥當諾,周一被高院判有罪,罪名是串謀在麥當諾在2007年至2009年擔任廳長期間,以不當行為獲取商業利益。

這與當時的礦業廳長麥當諾為奧貝德家族在 Mudgee鎮附近的Bylong Valley地區一塊農場土地頒發煤炭勘探許可證,從而事該家族獲利。

法院在聆訊此前時獲告知,麥當諾的一位澳洲華人富商朋友,天大集團創辦人方文權參與這項交易,但在此前法庭對此案進行聆訊時,卻拒絕到會作供證,留在中國不回來,甚至拒絕通過視像連線向法庭作供證。麥當諾曾利用他的廳長地位,任命方文權為新州在中國的「榮譽領事」。經過麥當諾的介紹,方文權曾到新州議會與奧貝德會晤,但後者否認有這次會晤。方文權還與奧貝德的兒子摩西商量建一家合資企業,在奧貝德家的農場土地旁買一塊地,等共同獲得煤炭勘探許可證後,摩西將成為方文權的「沉默夥伴」。

這些不當行為給奧貝德家族帶來了3000萬元的意外之財。

傅勒頓大法官在沒有陪審團的情況下對此案進行一馬拉松式的漫長聆訊,她說,這些人自2015年被捕以來一直被保釋。自那時以來,他們的保釋條件逐漸放寬,沒有哪一項被違反。

這位大法官說:「檢控官依賴唯一反對保釋理由,即每名罪犯在9月8日舉行量刑聆訊時,均不會出庭。」

她不接受這一理由。

她說,她繼續讓已被定罪的三名罪犯保釋的依據是,她將對每名罪犯判處監禁。

在評估他們是否會不到庭的風險時,大法官指出目前限制州際之間的旅行,以及這些限制將持續到9月8日的可能性。

她還考慮到了對國際旅行的限制,並注意到沒有一名罪犯屬於例外類別。

摩西·奧貝德的護照已經過期,沒有證據表明由於持有海外財產,奧貝德父子離開澳洲的風險增加。

雖然檢控官承認這些人很難合法地離開該國,但她提到非法偷渡出境的可能性。

大法官卻反駁說,這種「理論上的」風險可以通過以下條件來解決,包括三名罪犯繼續居住在他們目前的保釋地址,並且只前往預先安排的醫療地點或與律師預約的地點。

奧貝德此前因貪腐行為,已被以公職人員不當行為罪被判入獄5年,服刑三年多後,於2019年初獲假釋出獄後,刑期於當年12月結束。此案涉及奧貝德任廳長時,遊說一名高級公務員,為兩家利潤豐厚的環形碼頭店鋪爭取續約,但未披露他的家族在這兩家店鋪有經濟利益。

麥當諾此前因不當向另一家公司頒發煤礦勘探許可證,於2017年被判有罪入獄,目前面臨重審。2019年,刑事上訴法院裁定陪審團沒有得到適當的法官指引,並下令此案重審。(南平)

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