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澳洲新聞澳南極建跑道計劃前途未卜廢止或致影響力被中國超越

澳南極建跑道計劃前途未卜廢止或致影響力被中國超越

【本報侯巴特訊】最新報告顯示,如果澳洲不能在南極洲實施鋪設跑道計劃,其在南極洲喪失影響力將有可能被中國等國超過。

澳洲戰略政策研究所ASPI警告稱,Vestfold Hills擬建的2.7公里不結冰混凝土跑道毗鄰澳洲在南極洲的Davis站,但如果澳洲未能繼續進行該項目,中國將可以開發這篇地區。

鑒於南極洲的資源和潜在軍事用途,在這塊冰凍大陸上的戰略競爭日益激烈,不過,聯邦政府將於明年决定是否投入資金建造南極洲唯一一條有路面跑道。

這份由塔斯馬尼亞大學學者麥基領銜的這份報告說,推進擬議中的機場建設將加强澳洲在南極洲的領導作用,有助於幫助澳洲成為國際合作夥伴的「首選物流國」。澳洲在南極洲擁有42%領土,現在有機會進行長期投資,以加强在南極洲的領導地位。如果不繼續執行這項提議,將削弱澳洲在南極洲的影響力,這將使其他國家能够利用在南極東北部進行後勤和科學領導的機會。

目前,許多國家都在南極洲運營冰和礫石跑道,不過南極還沒有可靠的可供重型飛機全年起降的跑道。Vestfold Hills是南極洲為數不多適合建設永久機場的無冰地區之一,使其成為「黃金地產」。

報告說,如果澳洲决定不繼續這一工程,中國或任何其他南極國家就不會有任何法律障礙,他們可以提出Vestfold Hills新的機場方案並開始建設。

考慮到跑道預期的15年建設期以及需要將設備、建築材料和人員運至現場,建設該跑道的費用「可觀」。因此,這一擬議中的跑道被一些學者批評或與澳洲在該地區强有力的環保領先歷史相悖。

不過,該報告認為,機場的建設可以謹慎進行,以滿足澳洲簽署的馬德里議定書規定的義務。

另外,該建設計劃還需要遵守澳洲本國制定的關於澳洲在南極洲活動的立法,包括需要控制新基礎設施的環境影響。

報告說,遺憾的是,現在並不是所有主要的南極國家都有同等的立法來管理其在南極大陸的活動。其他國家可以提出自己的建議,在Vestfold Hills建造機場,並可能採取一種更快、成本更低的建造方法,從而新增環境風險。

報告警告說,該機場將作為人員和設備的集散中心,為國家未來幾十年的南極科學計畫提供「未來保證」。科學是南極洲的影響力貨幣,投資南極物流是推進澳洲長期南極利益的最有效途徑。(子力)