澳可快速研製冠狀病毒疫苗

引發武漢肺炎的新型冠狀病毒。

【本報雪梨訊】如果世界衛生組織WHO宣布中國新型冠狀病毒爆發是公共健康緊急事故,澳洲科學家將能夠在24小時內獲得通報,進入疫苗研發快速通道。

昆士蘭大學已經開發出一種新技術,可以快速發揮效果,對新型未知病毒起作用,目前正在等待官方通知,以便展開工作。通知預計會在24小時內下發。

昆士蘭大學教授PAUL YOUNG和化學和分子生物學院的教授查普爾共同領銜這一項目。YOUNG說,一周前,還不確認這場爆發的發展方向,不過根據最新發展情況,了解這種可能性的幾率增加。中國對此次爆發的反應和2003年SARS開始爆發時的反應有了明顯不同。

墨爾本DOHERTY學院的病毒性感染疾病主題領導人博賽爾說,那時候,中國的反應非常安靜,按兵不動,不願意提供信息。而這次,雖然涉及病毒不同,病毒來自哪種動物仍不可知,但是中國的表現很出色,他們直面問題,科學驗證信息質量,然後將信息快速向科學界傳遞。通過發出關鍵信息,世界各國就能夠快速研發確診檢測手段。這也是首次一種病毒在爆發一或兩周內,就能夠被測序,關鍵信息就能夠被傳播。在SARS時,人們對病毒來自何處是和是何種類型都不太清楚,而現在有了一些信息,讓邊境防控成為可能。

博賽爾說,這些病毒的潛伏期可能是7到10天,因此導致人員感染的幾率相對較高。不過,有了相關信息,他們就會知道要密切監控身體狀況,一旦有了疑似症狀,就能夠及時通知有關機構。

博賽爾說,現在有基因藥物可以對該類病毒起作用,比如用於SARS治療的干擾素和利巴韋林。另外,雖然這種病毒的傳染性不像麻疹病毒那樣大,口罩作為預防手段,可能會有一定效果。如果他自己要和已知被感染人員直接接觸,就會帶上口罩。

博賽爾表示,隨著人口增加和由於氣候變化進入其他生物的自然棲息地,以及隨著這些生物進入以前沒有接觸過人的空間,發生外溢效應,導致有些寄居在動物身上的病毒找到了進入人體的渠道,這樣的事情已經發生。病毒具備很強的進化、適應、複製和擴散能力。這也是為何要協調鞏固全球資源,關注回應的原因所在。

昆士蘭大學也是聯邦撥款1470萬元,旨在開發出一種快速回應通道,進行新疫苗項目研發和檢測的項目計畫的一部分,時間可能會短至16周。(子力)