澳撥11億元升級北領地空軍基地

臨近北領地KATHERINE的澳洲皇家空軍基地。(ABC)

【本報雪梨訊】為了將澳洲和美國的空軍能力擴展至印度洋-太平洋地區,聯邦政府已經宣佈將耗資11億元升級北領地的空軍基地。

自2012年起,在當時的美國總統奧巴馬和前澳洲總理JULIA GILLARD簽署計劃,讓澳洲和美國軍隊增加聯合軍演之後,北領地就已經有美國海軍特遣隊駐守。

這個臨近KATHERINE的基地將會停泊一部分澳洲皇家空軍(RAAF)的新F-35聯合攻擊戰鬥機,擴建項目預期於2027年年底完成。

其中大部分資金即7.37億元將會用作延伸跑道和興建新的燃料儲存設施,讓基地可以容納更大型的飛機,包括美國的遠程轟炸機和澳洲的加油機。

全球都在關注中國繼續在南中國海等地區擴展其戰略部署。

「這是我們與美國聯盟必不可少的,並(將)擴展進入印度洋-太平洋的空軍能力,」總理莫禮遜在一份聲明中表示。

「作為升級工程的一部分,RAAF空軍基地將可以提供更完善的空中加油和空中支援服務,確保我們可以支持危急的ADF操作-從空戰任務到回應國內乃至我們整個地區的自然災難,包括一切危急情況。」

RAAF空軍基地在1940年代首次啟用,被視為澳洲其中一個最具戰略性的重要防禦區。

政府在更新了於印度洋-太平洋地區的焦點之後,最新公告標誌著聯邦政府和國防部推動發展其在澳洲北部的軍事能力。(林)