【本報悉尼訊】安德魯斯(Kevin Andrews)已經被關於人們在新冠期間無法獲得旅行退款的報道淹沒了。

這位澳洲自由黨議員、前內閣部長告訴澳聯社「AAP」,在某些情況下,高達數萬元。這不是99元的票價,而是那些計劃環遊世界的人。

2020年,澳洲競爭和消費者委員會(ACCC)收到了126288宗投訴(不包括詐騙),而前一年收到了103674宗。

其中,21%與旅行有關。自2019年以來,旅遊相關投訴增加了450%。

安德魯斯表示,問題在於對旅行社信譽和誠信的依賴。

一個解決辦法在於房地產市場的情況。如果有人買了房地產,存款就會進入信託賬戶。

安德魯斯在一項他想在聯邦議會辯論的動議中提議,立法強制旅行社實行類似的做法。

他說,這對旅行者和旅行社都有利,我不是說這是旅行社的錯,但如果人們本來可以去旅遊,但卻擔心自己無法獲得退款,也不會給旅遊業帶來任何好處。

他希望制定相關法律,讓消費者有權在「由於人爲原因之外的情況」導致服務未能實現時獲得退款。

和信託賬戶系統一樣,所有旅行社都將收取透明的服務費。

總部位於悉尼的法務公司Somerville Legal的董事總經理海姆斯沃斯說,大流行凸顯了消費者保護方面的差距。

他說,在大流行期間,有許多例子,人們爲住宿或機票等服務支付押金,卻因爲公共衛生命令而無法出行。

他說,由於突發公共衛生事件,很多服務提供商要求收下押金,並拒絕退款。然而,如果合同中存在現有的不可抗力條款,該條款適用於尋求被視爲令人沮喪的事件的情況,則通常不會發生挫折。就新冠而言,被列爲不可抗力事件的「自然災害」、「疾病」和「大流行」等術語將使一方,例如旅行社,有資格依靠這一條款來證明保留押金的正當理由。

他表示,爲旅行社設立信託賬戶的想法有其可取之處。

另一種選擇是修改「澳洲消費者法」,以確保供應商在接受和收到押金後被視爲開始提供服務,而不是像目前的法律那樣,在他們實際開始提供服務時纔開始提供服務。

澳洲旅遊業委員會告訴參議院新冠委員會,它希望教育企業經營者提供更好的管理。(蘇)

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