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澳洲最大三葉蟲化石 獲鑑定分類為新品種

【本報悉尼訊】一種巨大的史前水下無脊椎動物曾生活在澳洲中部,現已被確定為一個新的物種。

這種三葉蟲有4.6億至4.58億年的歷史,類似於史前石板,其化石1962年由聯邦政府古生物學家吉伯特-湯姆林森(Joyce Gilbert-Tomlinson)在國王峽谷附近發現。

在被發現快接近60年後,該物種和其他四個三葉蟲,終於在一篇由澳洲博物館古生物學家史密斯(Patrick Smith)和澳洲地球科學研究所的客座科學家勞里(John Laurie)合著的論文中獲得了分類。

史密斯博士說,由於標本的尾部尺寸約為16.5厘米,與同齡的其他三葉蟲相比,它非常大。

他說:「它是世界第三大三葉蟲之一,也是澳洲發現的最大三葉蟲。」

「以前的記錄保持者實際上和這隻動物的尾巴一樣大。」

史密斯博士和他的合著者勞里博士決定尋找希臘神話中的靈感來命名這個物種。

他說:「我們決定給它用希臘神話中的神族泰坦來名命,泰坦相當大,我們認為這是相當適當的。」

泰坦是希臘神話中曾統治世界的古老的神族,他們是天穹之神烏拉諾斯和大地女神蓋亞的子女。

命名這種生物可以讓科學家使用化石作為遠古史前時代的時間標記。

史密斯博士說:「我們使用這類化石作為我們所說的生物地層標記。」「就像時鐘一樣,你有時鐘上標記的時間,我們用同樣的方式使用一些化石。」史密斯博士說,這類動物與現代地球上存在的動物大不相同,是當時最成功的生物之一。

他說:「這些生物通過食用掉到海底的動植殘骸在地球上存活了2.5億年。」

「想想死魚、海藻、死亡有機物之類的東西——有點像你今天在現代海岸線上看到的螃蟹。」

然而,史密斯博士說,這些生物會以不同於螃蟹和龍蝦的方式進食,因為它們沒有口腔。

他說:「這些傢伙實際上把嘴巴放在身體下面,而且會用腿底咀嚼(食物)。」

「想一想這基本上像是在用肘吃漢堡包。」(南平)

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