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澳洲新聞澳洲科學家發現新物種 喜馬拉雅高原巨型松鼠

澳洲科學家發現新物種 喜馬拉雅高原巨型松鼠

【本報悉尼訊】澳洲科學家發現一種世界上最稀有的哺乳動物生活在喜馬拉雅山脈的高處。

這種松鼠體長超過1米,重達2.5公斤,科學家們認識它已經近130年了,但之前一直認爲它是一種生活在巴基斯坦偏遠山谷的稀有物種。

現在,來自澳洲和中國的研究人員發現,在印度和中國生活着兩種相近的巨型飛鼠,這兩種飛鼠以前都不爲科學界所知。

這項研究由澳洲博物館首席科學家黑爾根教授和研究助理傑克遜博士領導,研究結果發表在31日的「林奈學會動物學雜誌」上。

利用博物館中僅有的幾隻毛茸茸的飛鼠標本,以及野外考察的數據,研究小組證實,這些體型龐大、毛茸茸的松鼠組成了三個截然不同的種群,其中兩個被稱爲新物種。

它們被命名爲西藏綿鼯鼠(Eupetaurus tibetensis)和雲南綿鼯鼠(Eupetaurus nivamons)。

但就連黑爾根教授也對這些最新發現感到驚訝。

他說,這些松鼠是世界上最大的松鼠之一,所以直到2021年它們才有了自己的學名,這很令人驚訝。這兩個新物種都很漂亮,皮毛柔軟,在基因和解剖學上都與其他松鼠非常不同。它們生活在世界之巔,喜馬拉雅山區和青藏高原。

傑克遜博士說,松鼠生活在海拔高達4800米的地方,主要生活在無人居住的地區,是世界上最鮮爲人知的動物之一,只有少數人見過這種哺乳動物滑翔。這種松鼠身長超過一米,有着厚厚的如絲般的皮毛,是世界上體型最大的松鼠之一。它是夜行性動物,長着一條像狐狸一樣毛茸茸的大尾巴。

在此之前,人們曾懷疑在中國有長毛鼯鼠的存在,但缺乏相關文獻。

發現雲南綿鼯鼠的喜馬拉雅東部地區是全球三大生物多樣性熱點地區的交匯處:喜馬拉雅山脈、中國西南部的山脈和印度-緬甸。

另一種新物種是西藏綿鼯鼠,在中國西藏自治區和印度錫金的青藏高原南部被發現。

大多數這種物種的標本都是在50多年前收集的,但在博物館裡卻被忽視了。

科學家們希望仍然在中國、印度和不丹的高海拔地區有西藏綿鼯鼠的種群。(蘇)