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澳洲新聞澳科學家研激光推進技術 讓飛船20年到達另一恆星

澳科學家研激光推進技術 讓飛船20年到達另一恆星

【本報坎培拉訊】長期以來,太陽系之外的世界不僅讓科學家着迷,也讓作家和電影製作人着迷,因爲它的深處是如此黑暗。

即使是兩艘已經突破了日球層進入星際空間的探測器,旅行者1號和2號,也只是在對太陽系的外圍進行了幾十年的探索之後才做到的。

現在,坎培拉的研究人員表示,他們已經破解了密碼,使我們能夠以更快的速度向另一個行星系統發送宇宙飛船。

這艘宇宙飛船非常小,非常精緻,科學家們計劃發射更多的宇宙飛船,希望它們中的一些能夠到達半人馬座阿爾法星,而不會在途中被漂移的太空塵埃摧毀。

這一成就非常令人興奮,因爲它可以讓我們在有生之年記錄這些行星上的信息,因為它的預計旅行時間只有20年。

相比之下,旅行者2號在進入遙遠世界之前,在天王星和海王星周圍旅行了大約44年。

這項研究的首席作者,澳洲國立大學的天體物理學家班杜頓加說,當他們發現這一解決方案時非常激動。他們計算出需要多少激光、以什麼形式才能推動飛船足夠遠足夠快,從而到達目的地。

班杜頓加博士說,我們已經在星際空間中擁有了包括旅行者在內的幾艘飛船,但要讓它們到達任何另一顆恆星的地方,還需要很多代人的時間。要想在有生之年到達半人馬座阿爾法星,突破攝星探測器的運行速度需要比我們目前的星際探測器快2000倍以上。

班杜頓加博士說,整個項目非常雄心勃勃,但終於有研究人員有信心與世界各地的合作者分享。

他說,我們真正面臨的挑戰是如何利用激光推動衛星前進。我們如何將地面上的光線傳送到軌道上的衛星?如何做到如此大規模,這是迄今爲止聞所未聞的。

如果他們的理論是正確的,激光器將以正確的組合和數量排列,以推動帆到它需要去的地方,下一步是在物理定律內測試該理論。

他說,下一步是在實驗室環境中測試。

理想情況下,一艘這樣的宇宙飛船將到達半人馬座阿爾法星——離地球最近的恆星系統和行星系統,並記錄圖像和科學測量數據,然後傳回地球。

科學家們估計,大約需要1億台激光器才能產生大約100GW的光功率。

班杜頓加博士說,這個項目真的是讓人類在有生之年從我們的恆星到另一個恆星的旅行成爲可能。