【本報坎培拉訊】如果計劃未變,澳洲總理莫禮遜(Scott Morrison)將於今天抵達紐西蘭,開始自2021年的首次訪問。和中國的關係將成為此次會談的重要議題之一。

紐西蘭皇后鎮將主辦一年一度的澳紐領導人論壇,紐西蘭總理阿德恩選擇整個南島滑雪城,向澳人展示紐西蘭旅遊業中的佼佼者的形象。

上個月跨塔斯曼海旅遊氣泡的實施,意味著紐西蘭是澳人在新冠大流行期間唯一的國際旅遊目的地。在2020年澳人旅遊減少後,如今,滑雪場、飯店和酒店業都期待著澳人的到訪。

不過,紐西蘭跨塔斯曼海氣泡進展緩慢。在澳洲各州向紐西蘭開放旅遊氣泡6個月之後,在紐西蘭第一次原則上同意跨塔斯曼海泡沫11個月後,紐西蘭才向澳洲開放跨塔斯曼氣泡。

在啟程前,莫禮遜說,免檢疫旅行不僅意味著他和紐西蘭總理可以面對面舉行年度會談,也顯示出這種旅遊氣泡能夠朋友和家人再次團聚。世界各地和地區的新疫情提醒大家,這種病毒仍在境外肆虐。因此,澳方必須與紐西蘭等夥伴密切合作,不僅在國內應對這一流行病,也要為朋友和鄰國提供支持。

不過,由於維州爆發疫情,莫禮遜的訪問一直籠罩在陰雲之中。有人猜測,莫禮遜可能會取消此次出訪,因為在國內發生危機時,出國旅行會顯得很糟糕。

紐西蘭奧克蘭大學政治學教授柯廷說,澳洲總理莫禮遜在叢林大火期間(2019年12月)到夏威夷度假,當時他以為火勢已得到控制,結果並非如此。如果這次出訪對他來說也適得其反,那麼在即將到來的選舉中,他可能會遇到相當大的問題。

不過,在莫禮遜在皇后鎮停留的24小時裡,兩位領導人會收穫良多,雙方將討論與中國、太平洋地區打交道的問題,以及向該地區推出新冠疫苗的承諾、驅逐出境問題等等。

澳洲距離大選還有不到一年的時間,莫禮遜無疑會喜歡與阿德恩站在一起。自2017年當選以來,阿德恩一直被澳人選為最受歡迎的政治家。

而通過將自己的國家放在聚光燈下,阿德恩也有望能夠吸引更多澳人到紐西蘭旅行。

不過,惠靈頓維多利亞大學戰略研究教授艾森(Robert Ayson)說,兩國總理在關鍵問題上「非常明顯存在分歧」,他們現在想要找到一種語言形式,允許這些差异存在,但不允許它們妨礙兩國非常牢固和密切關係的事實。

今年早些時候,紐西蘭貿易部長奧康納稱澳洲應對中國「表示尊重」,並在措辭上更加「謹慎」,跨塔斯曼關係因此出現裂痕。雖然奧康納後來承認這些評論「毫無幫助」,但當紐西蘭宣布不願加入五眼聯盟責備中國的聲明時,分歧進一步擴大。

不過,澳洲官員對紐西蘭在中國問題上態度「搖擺不定」的擔憂在紐西蘭總理就與中國不同的歷史、世界觀以及政治和法律制度所帶來的困難發表的講話而得到緩解。

當時,阿德恩說,「我們需要承認,在某些問題上,中國和紐西蘭沒有、不能、也不會達成一致。這不需要破壞我們的關係,這只是一個簡單的­現實」。

澳亞政府高級消息人士說,這一講話代表了紐西蘭對中國立場的可喜重新定位。

有消息說,阿德恩雖然認為五眼聯盟的東西有點讓人不安。但也明確表示,紐國並沒有從根本上朝著不同的方向發展。兩國在對華問題上的立場相去甚遠,兩國領導人都將努力建立統一戰線,但是從來不會相親相愛。兩人非常不同,有著不同的政治觀點和個性,但兩人都理解這種關係的重要性,會努力謹慎處理。(子力)

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