【本報坎培拉訊】澳英規模367億元的貿易協定可能在幾天內在倫敦簽署,澳洲談判代表正在尋求克服英國對澳洲牛肉和羊肉進口激增的擔憂,兩國在投資規則和政府採購問題上也有爭執,這些都是談判中需要解决的首要問題之一。

澳方官員表示,英國對大量澳洲牛肉流入英國市場的擔憂沒有根據,英國農民不應相信廉價肉類充斥其市場的「極端荒謬」的情景,澳洲生產商已經在應對來自亞洲的強勁需求,向英國運送更多農產品的能力有限。

澳洲總理莫禮遜(Scott Morrison)本周末將在英國參加G7峰會,據悉他或者將於下周一與英國首相約翰遜舉行會談,試圖敲定這一協定。

英國向澳洲提議在兩國之間釋放外國投資,這是貿易談判中的常規問題,而澳洲則尋求讓出口商能够很好獲得英國政府採購合同,這是一個巨大的潜在市場。

英國農業團體一直是最強烈反對兩國協定的人群之一,他們認為從澳洲進口農產品將削弱英國農業利潤。不過,英國全國農民聯合會駁斥了一些人對澳洲農產品進口的擔憂,稱英國去年進口了31.4萬噸牛肉,其中只有1567噸來自澳洲,這只是澳洲牛肉出口總額的0.15%。

澳洲駐倫敦高級專員、前司法部長布蘭迪斯(George Brandis)今年5月曾致函英國議員,稱這種擔憂「極其荒謬」,同時也敦促這些議員能夠支持這項雄心勃勃的貿易協定。

而澳洲貿易部長鄧肯(Dan Tehan)則說,這項協定對雙方都應該實質性的,開放的貿易將有助於兩國經濟擺脫新冠大流行影響。澳方希望這是與紐西蘭達成的協議之外最雄心勃勃的自由貿易協定,希望英國尋求使該協議成為其脫歐以來達成的最雄心勃勃的貿易協定。

總部設在倫敦的澳英商會希望通過取消關稅來降低消費者成本,希望能夠取消英國對澳洲葡萄酒每瓶10便士的關稅,以及澳洲對來自英國的蒸餾酒徵收的5%的關稅。

另外,商會還希望能夠取消英國對澳洲蔗糖、牛肉和羊肉的關稅,以及取消對澳洲小麥每噸79英鎊的關稅。

澳洲聯邦政府估計,這項貿易協定將涵蓋每年價值367億元的雙向貿易。

鄧肯本周每天都與英國貿易大臣特魯斯通話,預計會談將持續到兩國領導人達成協議為止。

鄧肯說,澳方希望兩國領導人下周能够宣布一項原則性協定,不過目前仍有更多工作要做,最終,澳方將在確保這項協定符合澳洲國家利益的基礎上,最終簽署該協定。(子力)

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