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澳洲新聞澳駐外機構371人感染1人死 所有使館繼續辦公831人駐外

澳駐外機構371人感染1人死 所有使館繼續辦公831人駐外

【本報坎培拉訊】自新冠大流行開始以來,澳洲一些外交崗位幾乎完全在以一種虛擬方式運營。截至目前,為澳洲外交部DFAT工作人員中,共有371人感染新冠,另有一名當地承包商因為新冠死亡。另外,過去一年中,海外有46名澳人死於新冠肺炎。

不過,發言人沒有透露他們中是否有被困海外,已經註冊希望返回的澳人。

DFAT表示,371名被感染者中,包括239名當地僱員(未包括承包商)以及被派往海外的職業外交官。死亡的DFAT僱員是澳洲駐印尼雅加達大使館的承包商。澳洲駐印尼大使館也是澳洲最大的外交機構之一,該使館50多人被感染,佔DFAT總病例數的五分之一。

上周,ABC報道,新冠大流行期間,有132名來自澳洲DFAT的工作人員及其家屬在國外服務時被感染。 DFAT證實了這一數字。

DFAT發言人表示,截至3月31日,有831名澳人在澳洲駐海外機構工作,澳洲駐外所有112個使館都在繼續辦公,不過有些職位完全由偏遠地區工人擔任。要維持海外崗位的有效運作,需要採取一系列創新措施。

發言人拒絕透露多少個駐外機構以及哪些駐外機構是虛擬辦公,不過一些澳洲駐外使館已經在其網站上表示,服務僅限於緊急領事援助和護照申請。

另外,DFAT還利用在坎培拉工作的團隊來支持一些海外職位和短期部署安排。2020年1月至2021年3月底之間,DFAT安排517名澳人進行長期工作和短期工作,同時437名海外工作人員返回澳洲。

2020年3月新冠大流行開始後,數百名來自約70個特派團的DFAT工作人員返澳,DFAT還命令少數高風險國家的工作人員返澳。目前,大多數澳洲駐外使領館已經恢復到全部人員或接近全部人員的規模,並且已經開始阿斯利康疫苗接種。

據悉,澳洲駐外機構許多職位仍分成A隊和B隊運作,任何一天只有50%員工在使館工作,Zoom會議仍然是常態。

澳洲國立大學國際安全與情報研究教授布拉克斯蘭警告說,澳洲不應「這時候將駐外機構撤離,因為在國際事務中存在感非常重要」。必須有面對面的交流,Zoom式的外交工作只能是暫時性的。

工黨外交事務女發言人黃英賢(Penny Wong)則表示,澳洲駐外機構一名工作人員的死亡是一場悲劇,澳洲有責任確保所有澳洲工作人員都接種了疫苗,應盡一切努力維持澳洲在全球的存在,同時還要確保安全。

社區和公共部門工會副秘書長皮埃奇說,對於DFAT員工來說,這一年很不容易,他們面臨著不斷的封鎖,孤立和返回家園的不確定性,會員已經報告他們感到壓力。(子力)