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疫情當前郵寄投票資格放寬 九月新州地方選舉照常進行

【本報悉尼訊】新州政府正按計劃在9月初爲500多萬選民參加議會選舉做準備,隨着悉尼新冠肺炎疫情加劇,通過郵寄或網上投票將變得更加容易。

由於越來越多的人擔心悉尼的封鎖可能會延長數周,當地政府廳長漢考克(Shelley Hancock)表示,選民將能夠在選舉中親自、通過郵寄或網上投票。選舉於去年被推遲。

漢考克表示,政府將在9月4日周六的地方政府選舉中採取一系列措施,幫助維護選民、候選人和投票站工作人員的安全和福祉。

政府堅持推進投票的做法在議員中引起了分歧,因爲新州反對黨質疑,考慮到迅速擴散的Delta變體帶來的威脅,保障選舉的後勤能否安全地跟進。

9日,政府改變了規定,擴大了郵寄投票的資格標準,包括養老院、退休村和醫院的永久或臨時居民,以及因新冠而自我隔離的人。

根據新規定,任何有理由認爲在選舉日參加投票會因新冠肺炎大流行而對個人或他人的健康或安全構成風險的選民也將有資格通過郵寄投票。

從8月23日起,所有登記投票的居民都可以進行選舉前投票。在議會選舉中,網上投票(簡稱iVote)將首次面向弱勢選民,包括殘障人。

北悉尼獨立議員貝克(Zoe Baker)表示,現階段擴大郵政和網上投票將是資源密集型的,並需要開展教育活動,告知潛在的數百萬居民如何投票。

她說,把投票時間延長八周當然很好,但是郵寄投票是一個特別麻煩的過程,特別是對不熟悉它的選民來說。我理解人們不願推遲,但我認爲公衆健康和安全應該放在首位。我認爲如果他們將推進,投票率將是有史以來最低的。

悉尼市議會自由黨議員Craig Chung對投票是否應該繼續搖擺不定。他說,我們已經延長了一年,人們希望民主。我們必須找到帶着這種病毒生活的方法。

工黨地方政府發言人沃倫(Greg Warren)表示,選舉是否能在不到兩個月的時間內安全舉行是一個真正的擔憂,並敦促政府制定應急計劃,以避免再次推遲。

沃倫表示,網上投票可能會進一步擴大,投票站可能會延長開放時間或實施預約系統,以避免在學校等投票場所出現大量人羣。

他說,不投票被罰款,或者以自己的健康爲代價去投票站,這是全州選民目前面臨的難題。

大約510萬選民(包括悉尼市中心區的企業主)註冊了今年的選舉,預計5000多名候選人將角逐該州128個議會中的125個席位。

投票是強制性的,不投票的人將面臨55元的罰款,這筆罰款將支付給新州財政廳。

議員們擔心,在9月份進行的投票中,那些已經有了知名度的現任議員和主要政黨支持的候選人將會更受青睞,因爲他們有資金和資源通過郵投來競選。

新州地方政府協會主席斯科特(Linda Scott)同時也是悉尼市議會的工黨議員,她相信選民的安全可以被優先考慮,從而允許地方議會舉行公平和透明的選舉。(蘇)

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