【本報布里斯本訊】昆州一個科學家團隊研發出一種「基因沉默」抗病毒治療方法,可以有效殺死新冠病毒。

格里菲斯大學Griffith University的Menzies健康研究所的麥克米蘭和他的團隊,以及來自美國City of Hope研究中心的科學家說,這種「下一代」抗病毒方法可以阻止病毒在肺部複製。

麥克米倫說,第一階段臨床試驗顯示,這種抗病毒治療可使小鼠肺病毒負荷降低99.99%。

雖然傳統的達菲和倫德西韋等抗病毒藥物也可以減輕症狀,幫助人們早日康復,不過這項新技術是利用小干擾RNA(siRNA)直接攻擊病毒基因組,封锁病毒的複製。

研究機構設計了一種脂質納米粒,將其作為藥物載體,將siRNA輸送到肺部。

麥克米蘭說,這種療法在小鼠試驗中被證明非常有效。用病毒特异性siRNA進行治療,可將病毒載量降低99.99%。這些隱形納米顆粒被注入血液,直接進入肺部,可以被輸送到廣泛的肺細胞中,使病毒基因沉默。

麥克米倫說,如果有病毒,它就會發現病毒,與病毒基因組結合並摧毀它。這有點像把發動機從車中拿出來後,汽車就再也走不了了。病毒已經死了,就不能再複製了。這種納米顆粒對正常細胞不起作用。現在,科學家們還沒有確定這種療法能夠在多晚為人類提供治療,不過動物研究結果讓人鼓舞。

麥克米倫說,這種治療是讓免疫系統來清理所有的病毒,並能最終治愈。而通過病毒負荷的减少,人們也不會傳播病毒,有很好的恢復機會。對於所有抗病毒藥物來說,越早進入體內,效果就越好。

這種治療可以治療所有的乙型冠狀病毒,其中包括原始SARS病毒SARS-CoV-2(引起新冠肺炎的病毒)以及任何可能在未來出現的新變種,因為它「針對的是病毒基因組中超保守區域」。

麥克米蘭說,研究還顯示,這些納米顆粒能夠在4攝氏度下穩定存在12個月,在室溫下穩定存在1個月以上,這意味著這種藥物可以在資源環境配置較低的情況下用於治療感染患者。

該研究小組希望在年底前進入下一階段的試驗,如果證明有效,則可在2022年供商業使用。(子力)

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