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澳洲新聞第五大洋確認環繞南極洲 靠近維州塔州海岸線延伸

第五大洋確認環繞南極洲 靠近維州塔州海岸線延伸

【本報悉尼訊】全球最大的非盈利科學與教育組織之一,國家地理學會(National Geographic Society)100多年來首次繪製了有5個大洋的世界海洋地圖。

該機構本周宣布將承認南大洋Southern Ocean為世界第五大洋。

南大洋是環繞南極洲的一片水域,沿澳洲南部靠近維州和塔州的海岸線延伸。

國家地理學會地理學家泰特說,科學家們早就知道南極洲周圍有一個獨特的生態區域。

不過,至少在國際科學界,對這片水域的名稱和邊界的認識也並不是完全一致。

美國國家海洋和大氣管理局NOAA官員說,1999年,美國地名委員會批准了「南大洋」這個名稱,聯邦機构承認這是地球上的第五大洋。但是,2000年向國際水文組織IHO提出這一海洋邊界時,並不是所有IHO成員國都同意。

按照NOAA的劃定,南大洋從南極洲海岸延伸至南緯60度。

到目前為止,公認地球上有四大洋,不過,泰特說,今後,國家地理協會列出海洋時,會提到五個大洋,即北冰洋、大西洋、印度洋、太平洋和南大洋。

泰特說,從教育和從地圖標注的角度來看,讓大家注意到南大洋作為第五大洋非常重要,當學生了解海洋世界時,知道在南極洲周圍有這樣一個獨特的區域很重要。

不過,泰特說,南大洋如何成為共同知識和學習的一部分,可能還需要一個過程。

國家地理雜誌探險家薩拉稱南大洋是一個獨特水體,在世界盡頭連接太平洋、大西洋和印度洋,包含了地球上升溫最快的區域,比如南極半島,在决定海洋環流和天氣模式方面發揮作用。

尼切是哥倫比亞大學Lamont-Doherty Earth Observatory的海洋地質學家和地球物理學家,他說,作為一名在南極洲周圍工作的研究科學家,確實使用了南大洋這個術語,這個術語在科學界被使用,但是在一般公眾中尚無共識,國家地理協會這一宣布意義重大,因為它是「許多其他地圖的製圖標準」。

薩拉說,這是一個提高這個重要地區形象的好機會,能夠提高人們對影響該地區的威脅和解決辦法的認識。(子力)