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澳洲新聞維州將建mRNA疫苗生產設施 南半球首個總投資或將超億元

維州將建mRNA疫苗生產設施 南半球首個總投資或將超億元

【本報墨爾本訊】維州政府宣佈將投入5000萬元開始建立一個製造mRNA疫苗的設施,輝瑞Pfizer和摩德納Moderna式疫苗很快就能在墨爾本生產。目前,CSL澳洲工廠正在生產阿斯利康疫苗。

輝瑞公司和摩德納公司生產的mRNA新冠疫苗在臨床試驗中取得了很好的效果,被認為比阿斯利康疫苗等更傳統的疫苗更容易重新配置以抵禦新的病毒變體。

不過,大規模mRNA疫苗製造廠需要聯邦政府的巨額財政投資才能開工。一些專家此前估計,這一工程造價將超過1億元,建設時間長達3年。

維州代理州長梅利諾(James Merlino)說,建設總費用將達數億元,政府在去年的預算中撥出的20億元研究基金可以用來支付這一費用。維州政府也已經致函總理莫禮遜(Scott Morrison),並就這一計畫與衛生部長韓德(Grag Hunt)保持聯繫。

新冠大流行之前,含有病毒基因密碼而非病毒本身的mRNA疫苗還算是一種科學創新,其工作原理是教會細胞如何製造一種可以產生免疫反應的蛋白質。許多科學家現在已經相信mRNA疫苗是疫苗的未來。

澳洲缺乏製造mRNA型疫苗的能力,此類疫苗完全依賴進口。

梅利諾說,維州是澳洲醫學研究的領頭羊,不過仍需至少需要一年時間才能有製造mRNA疫苗的能力。這一建設計劃是南半球首個相關計劃,不僅對維州,對整個澳洲都很重要。由於可能出現的疫苗供應問題,在大流行初期就建立mRNA能力是明智之舉。12個月前是最佳時機,而現在是下一個最佳時機。

輝瑞疫苗和摩德納疫苗現在都是在海外生產,聯邦衛生部長韓德上周曾表示,政府大力支持本土製造業發展,已授權對澳洲內具有mRNA生產能力的機構進行稽核,也正與生物技術行業合作,考慮如何在澳洲建立和維持大規模mRNA疫苗生產能力。

由於新冠病毒不斷出現變體,一些澳洲科學家已經在組建一個私營公司聯盟,探索如何在澳洲開始生產。蒙納殊大學Monash University疫苗研發人員波頓也是該聯盟的一員,他說這是可行的,是否能實現目標只是想不想做的問題。

維州衛生廳長弗利(Martin Foley)表示,5000萬元的投資將在未來兩年內使用。

另外,在發現阿斯利康疫苗和罕見血液凝結有關聯後,澳洲50歲以下人群不優先接種阿斯利康疫苗,為了完成總理呼籲的在聖誕節前完成全國大部分地區免疫接種的目標,澳洲澳新冠疫苗接種計劃也正在進行一項重大改革,或將允許50歲以上人群在醫生或國營大規模疫苗接種中心接種疫苗。

澳洲迄今已經報告3例接種阿斯利康疫苗後的罕見血栓形成病例,其中新州一名48歲女子上周死亡。(子力)