【本報墨爾本訊】維州政府計劃向澳洲企業徵稅,以幫助支付改革該州精神健康系統的費用,這一計劃遭到了聯邦政府的猛烈抨擊。

維州財長帕拉斯(Tim Pallas)20日公佈的「精神健康和福祉稅」將對那些支付工資超過1000萬元的企業徵收0.5%的附加費,超過1億元的企業將征稅率為1%。

帕拉斯表示,該稅是皇家心理健康委員會的主要建議,只會影響不到5%的僱主。

但總理莫禮遜表示,這項稅收是不負責任的。他在21日表示,現在是對澳洲經濟增稅的最糟糕時機,這是弄巧成拙。

聯邦財長費登堡(Josh Frydenberg)稱這項稅收是對經濟的「手剎」。他說,工黨正在用更高的稅收打擊維州家庭和企業。

財長在公佈預算時表示,這項稅收將確保心理健康部門獲得所需資金。

帕拉斯在澳洲經濟發展委員會的一次會議上表示,征稅是非常重要的。如果沒有它,我們知道問題在哪裡,我們知道如何爲它提供資金,但我們對此不感興趣,因爲與征稅相關的政治不安是我們無法承受的,任何對此嗤之以鼻的政客都是問題的一部分,而不是解決方案。

帕拉斯表示,考慮到心理健康是一個國家性的問題,維州已與聯邦政府接洽,希望將這些費用納入醫療保健稅。他們在這方面沒有什麼興趣。所以我們又一次被遺棄了,只能靠我們自己。

維州代州長梅利諾(James Merlino)表示,心理健康狀況不佳每年給維州造成的經濟損失超過140億元,直接給僱主造成的損失達19億元。

該州的心理健康皇家委員會發現,如果對心理健康幫助的需求減少15%,每年的經濟活動就會增加11億元。

梅林諾告訴記者,這些都是非常有針對性、適當且經過深思熟慮的收入舉措,只影響不到5%的僱主,其中許多是跨國公司。

這項稅遭到了反對黨自由黨-國家黨的反對,但預計將獲得議會中足夠多的獨立議員的支持,從而在議會獲得通過。

這項稅收將於1月1日開始征收,預計在4年內籌集近30億元。

預算中的心理健康資金總額爲48億元,其中15億元用於20個地方心理健康中心,9.54億元用於替換22個現有服務。

維州的巨額預算還包括71億元用於醫院和醫療保健,35億元用於教育,32億元用於公共交通。

預算預測在2021/22年度有116億元的赤字,比預計的131億元要少,儘管維州財長預測維州可以在2022/23年度實現11億元的營運現金盈餘。

淨債務在新財政年度將達到1021億元,在2024/25財政年度將增長到1563億元。(蘇)

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