【本報坎培拉訊】雖然沒有表示放棄10月31日重開國際邊境的計劃,不過澳洲總理莫禮遜(Scott Morrison)已經警告說,在新冠肺炎仍然猖獗的情况下,重開澳洲邊境可能會引發「危險局面」。

此番表態也表明,國際航班禁令和對遊客的限制可能會持續比預期更長的時間。

莫禮遜在臉書直播中說,全球特別是發展中國家新冠肺炎仍然盛行,病例仍在新增,情况仍然非常危險,澳洲將繼續迅速採取行動,為最脆弱的人口接種疫苗,並將在必要情況下,盡可能長時間地關閉邊界,不過也已經在為能够再次開放做準備。

而澳洲大學希望澳洲疫苗接種推遲不會導致接收學生進一步受限,澳洲國際教育協會行政總裁行政總裁霍尼伍德說,澳洲每年400億元的教育界已經無法承受第三個學年的損失,政府需要儘快提供疫苗護照,以便滯留在本國的學生能够回到澳洲完成學業。

西悉尼大學校長格羅夫說,他希望疫苗計劃被變化不會影響一項旨在讓數量不多的留學生安全返回的溫和計畫。

按照新州這一安全走廊建議,海外學生返回將從少量開始,逐步增加到每兩周最多600人。這些學生將被要求在出發前進行檢測,並在嚴格安排下入住新州隔離檢疫酒店,進行完全檢疫,在檢疫期間再次接受檢測。不過,該計劃仍在等待聯邦政府批准。

悉尼科技大學UTS校長兼國際部副部長瓦特說,現在還不清楚澳人接種和留學生獲准可以展開正常旅行之間是否存在任何關係,還無法對澳洲接種計劃延遲可能造成的影響做出任何評估。

而聯邦教育部長杜治(Alan Tudge)說,國家內閣已就疫苗的推出將如何影響未來檢疫和國際旅行的要求徵求意見。這可能能夠讓政府更好了解國際學生何時能够大批回國。如果州和領地首席衛生官的計劃不會影響想要回國的澳人的隔離檢疫配額,那麼就可以更快把少數學生帶回來。不過到目前為止,他還沒有收到任何具體的建議。

新州財長佩洛德(Dominic Perrottet)的發言人說,新州政府正在制定一項計劃,以期按照現行檢疫制度要求,重新振興「至關重要的國際學生和教育部門」。政府將繼續與地方和聯邦相關機構建設性合作,配合國際入境人數上限操作,找到解決方案。

維多利亞大學Mitchell研究所高等教育研究員赫爾利說,截至4月6日,澳洲境內持國際學生簽證者317,452人,境外持國際學生簽證者有150,596人左右。2019年10月,澳洲境內約有58萬名國際學生。有關疫苗的消息表明,留學生回國的速度可能比預期的要慢。即使邊境開放,國際學生回國,也不清楚是否有足够的檢疫能力阻止國際學生入學率持續下降。

而麥覺理大學Macquarie University發言人說,該校「認識到在當前大流行和疫苗推廣的背景下,讓國際學生返回澳洲所面臨的挑戰和複雜性」。

悉尼大學發言人說,校方將繼續遵循新州衛生局和聯邦政府的建議,「包括任何有關疫苗接種的指導」。(子力)

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