【本報墨爾本訊】在吃掉了Cape Otway棲息地的桉樹後,六年來,維州西南地區樹熊總群第八次被遷徙。

這個墨爾本以西三小時車程的大洋路小鎮的樹熊數量在2000年代中期開始迅速增長,增長速度迅速超過其食物來源增長速度,而由於「人口過多問題」,2015年,700隻樹熊被秘密撲殺。

自此以後,環境,土地,水和計劃廳DELWAP開始展開數次搬遷行動,以試圖控制樹熊數量並讓當地的桉樹種群能夠有機會再生。

通過這一計劃,該地樹熊種群數量從每公頃13.9隻樹熊的峰值減少到2018年3月的每公頃1.8隻樹熊的地點。但是,如今,樹熊數量再次躍升至每公頃2.75隻,這意味著目前約有330隻考拉在食用這裡120公頃的桉樹。

DELWP說,混合桉樹林要想有可持續性,承載的樹熊密度約為每公頃一隻樹熊。

Cape Otway野生動物保護人員面臨的主要問題之一,樹熊不會停止吃桉樹葉。這裡氣候適宜,樹熊不受天敵和狩獵活動影響,總群數量迅速攀升。不過,代價是當地特有的這種桉樹已經被過度食用瀕臨死亡。

DELWP管理人員伯恩斯說,樹熊每天要吃掉一公斤的桉樹葉。該地有大量樹熊,由於無法獲得足夠食物,許多考拉狀況變差。

野生動物保護官員將在接下來的兩周內檢查當地樹熊情況,並將樹熊從Cape Otway搬到Great Cape Otway Park,以及Lorne附近的另一個棲息地。

雌性樹熊將被配備一個生育控制裝置,以期限制樹熊種群數量,所有狀況不佳的樹熊都將被人道安樂死。目前已經有133隻雌性樹熊被採取了生育控制措施,130隻樹熊被帶到Great Cape Otway Park。還有13隻樹熊被認為狀況不佳,被人道安樂死。

伯恩斯說,通過減少該地區的樹熊數量,能夠在確保樹熊種群健康的同時,也能保護其棲息地的生態健康。儘管近年來該地區樹熊的整體數量和棲息地的健康狀況都有所改善,但仍需要進一步的計劃來繼續管理樹熊種群。

該部門也在樹熊密度最高,樹冠覆蓋率下降的林區採取行動,將年輕樹熊孤兒送到得到授權的野生動植物庇護所,由人工飼養,直到其能夠足夠獨立後再將其放回原始棲息地。(子力)

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