聯邦國防部長送醫將休病假 因強姦指稱處理方式遭質疑

【本報坎培拉訊】作為「預防措施」,目前遭至嚴厲抨擊的聯邦國防部長艾蘿絲(Linda Reynolds)已被送醫,並將休病假。此前一周,她因為對指稱在其辦公室內發生的強姦事件的處理經受壓力。

星期三早上的一份聲明中說,這是在她的心臟病醫生提出與先前存在的健康狀況有關的建議之後作出的。

聲明說,部長將休一段時間的病假。

這位部長原定於周三在國家新聞俱樂部發言,估計屆時她會就如何處理希金斯(Brittany Higgins)的強姦指稱遭到質詢。

其內閣同事韓德(Greg Hunt)告訴記者,艾蘿絲迫切想要出現在國家新聞俱樂部,現在只是在最強烈的醫療建議下才勉強決定不這樣做的。

澳洲總理莫禮遜(Scott Morrison)周三上午已經致電艾蘿絲,表達了自己的關切和同情,並祝願她早日康復。

在艾蘿絲結束休假前,聯邦外交部長潘恩(Marise Payne)將擔任代理國防部長。

在其前工作人員希金斯上周公開指稱2019年3月在其部長辦公室內,被一名同事強奸後,參議員艾蘿絲一直面臨壓力,就她知道的指稱的事件的情況和何時知道該事件,這位部長經歷了政治對手和記者的不斷質疑。

周二,就與警方就希金斯的指稱進行會面的情況,艾蘿絲在國會給出了矛盾的說法。在質詢時間,她還流下了眼淚。

艾蘿絲已經就她處理強姦指稱的方式向希金斯道歉。這一事件也導致了對國會文化和程序的一些審查。

在該強姦指稱發生時,艾蘿絲是國防部長。2019年,莫禮遜提拔艾蘿絲進入內閣,擔任國防部長。

上周,艾蘿絲面臨兩黨聯盟內的壓力,一些議員和參議院表示,他們認為艾蘿絲應該辭職,或者被辭退。(子力)

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