【本報悉尼訊】一名法官批准了自動追債(robodebt)受害者與聯邦政府之間12億元的和解,同時抨擊該計劃是「可恥的一章」。

法官墨菲(Bernard Murphy)周五表示,使用有缺陷的平均收入工具來增加債務,給許多弱勢群體造成了財務困難、痛苦和焦慮。

他表示,這種結算分配方案還造成了公共資金的巨大浪費。

墨菲法官在聯邦法院表示,這一程序揭露了聯邦社會保障體系管理方面的恥辱篇章,以及公共管理的巨大失敗。

他說,聯邦政府應該知道,許多領取福利的人並沒有穩定的收入,他們可能只是兼職、臨時或間歇性地受僱。

然而,墨菲大法官並不相信聯邦政府從一開始就知道自動追債是非法的。

這一多達64.8萬人的集體訴訟由Gordon Legal領銜進行。

墨菲大法官批准向該公司支付840萬元的費用,並表示將給予680名反對和解方案的人士選擇退出的機會。

Gordon Legal合夥人格雷奇表示,該和解協議的批准將給自動追債的受害者帶來最終結果。

格雷奇表示,我們希望這一結果能給所有集體訴訟成員帶來平靜和一些確定性,並對當前和未來的政府採取類似冷酷無情的福利措施起到強大的威懾作用。

代表該團體成員的福賽斯(Fiona Forsyth QC)此前曾表示,使用有缺陷的平均收入工具來籌集債務,給弱勢群體帶來了壓力和羞辱。

福賽思說,當受害者接到催債人和Centrelink工作人員的粗魯電話時,他們被當作罪犯對待,感覺自己像福利騙子。

他們的納稅申報單被扣押,被迫接受額外的工作或昂貴的貸款,在人際關係和心理健康方面遭受不利影響,有時甚至導致自傷。

2019年,自動匹配稅收和Centrelink數據以向聲稱多獲得收入的福利領取者追債的行爲被裁定非法。

聯邦隨後在不承認法律責任的情況下解決了此案。

根據和解協議,受害者將獲得1.12億元的賠償,償還7.20億元,清除4億元的非法債務。

墨菲法官早些時候稱這是一個很好的解決方案,但他也質疑在這些成員之間最終分配資金的公平程度。(蘇)

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