【本報悉尼訊】澳洲的頂尖大學新冠大流行後試圖吸引流失的外國學生,這將幫助莫禮遜政府擴大澳洲在印度太平洋地區的影響力。

澳洲八校聯盟(Group of Eight )在提交給政府未來十年國際教育戰略的一份報告中呼籲大學重建受疫情衝擊的370億元的國際教育行業,以填補新冠肺炎後技能短缺的問題,並擴大地區影響力。

聯邦教育部長杜治(Alan Tudge)本月公佈了一項爲國際教育提供商提供5300萬元支持的計劃。自去年3月以來,由於關閉國際邊境,澳洲損失了近10萬名國際學生。

澳洲的國際教育行業也受到了坎培拉和北京之間日益緊張的政治關係的打擊,中國共產黨呼籲其學生避開澳洲的大學。

包括悉尼大學和墨爾本大學等大學在內的八校聯盟在提交的文件中表示,吸引外國學生的新舉措可能會爲澳洲帶來外交優勢。

報告稱,必須將國際教育部門視爲澳洲國家外交政策和國防部門戰略的關鍵支柱,以在印太地區建立多邊聯盟,提升澳洲作爲可信賴的地區夥伴的形象。一批以亞洲語言爲母語的人帶來的文化能力,可以利用澳洲工業的優勢,並將日益成爲當前地緣戰略背景下的一項關鍵資產,這也有助於培養國內學生在多元文化環境中的能力。

聯邦政府本月的數據顯示,今年3月入學的學生有45萬人,比去年3月減少了17%。

學生人數的銳減使得國際學生在澳洲的支出大幅減少。澳洲統計局的數據顯示,在截至今年3月的12個月裡,外國學生的支出降至299億元,比2019年的403億美元減少了26%。

然而,澳洲統計局透露,由於海外留學生人數的增加,去年澳洲教育機構所支付的33億元學費緩解了部分經濟損失。

在與業界進行了廣泛的圓桌會議之後,八校聯盟提交了給政府的國際教育戰略。

這些精英大學在提交的意見書中表示,澳洲可能會對封閉的全球邊境造成的技能短缺感到自滿,而海外人才問題必須成爲優先事項。(蘇)

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