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澳洲新聞調查揭露大量違法及不良行為 皇冠被指不適合保持賭場執照

調查揭露大量違法及不良行為 皇冠被指不適合保持賭場執照

【本報墨爾本訊】維州皇家委員會在周二的調查聽證會上被告知,皇冠度假集團(Crown)不適合持有墨爾本賭場的執照。

皇家委員會的助理法務顧問菲南齊奧(Adrian Finanzio )律師周二表示,對皇冠能否保留墨爾本牌照的調查表明,其違法行為的動機是一種將利潤置於首位的文化。

他說,柏嘉(James Packe)作為大股東的這家集團已經失去了公眾的信任,如果其執照不被吊銷,改革可能需要長達兩年的時間。
菲南齊奧在向皇家委員會的最後陳詞中表示:皇冠目前不適合持有墨爾本賭場執照。

「這不是一個孤立或瑣碎的輕率或違規案件,能夠簡單和快速的糾正……任何重組都無法恢復人們對它 作為一個合適的持有賭場執照者的信任。」

「證據表明存在嚴重的不當行為、非法行為和極不適當的行為,這種行為受到一種文化的鼓勵或推動,這種文化始終將利潤置於所有其他考慮因素之前。」

但他表示,撤銷墨爾本皇冠賭場執照的呼籲並非輕率,因為該賭場多年來一直是「城市構成的一部分」。

菲南齊奧律師還要求由皇冠度假集團董事會主席柯南( Helen Coonan)和墨爾本皇冠賭場總裁沃爾什(Xavier Walsh)不適合留在現任職務上。

他說,儘管何華德(John Howard)政府的前助理財長柯南「願意堅持留下去」,但她與皇冠集團過去的失敗密切聯繫在一起。

柯南在2011年加入董事後,於2020年2月成為皇冠董事會主席。

她今年7月2日與她的律師萊布勒寫一封信,要求與維州博彩廳長霍恩(Melissa Horne)舉行「緊急會談」,稱「讓皇冠倒下不符合公眾利益」。

在此前的調查聽證會上,沃爾什總裁則被指知道墨爾本皇冠賭場在三年期間少付數億元的維州賭場稅,但什麼也沒做,直到宣佈在立維州皇家委員會調查該賭場。

菲南齊奧律師指出,沃爾什總裁和柯南主席,不可能成為皇冠所要求變革的可信面孔。他們相互的失敗凸顯了皇冠集團仍在起作用的不良企業文化。

這次調查由前聯邦法院法官芬克爾斯坦( Ray Finkelstein)御用大律師主持,而皇冠集團將於8月3日提交最後陳詞。

菲南齊奧表示,皇冠已同意支付5000萬元的賭場稅稅。皇家委員會早些時候被告知,該集團未繳稅款總額可能高達2.72億元。

芬克爾斯坦專員將在10月15日前就皇冠的墨爾本執照提出建議。

他之前表示:「無論我往哪裡看,我不僅看到不良行為,還看到非法行為、不當行為、不可接受的行為,而且滲透到整個組織。」

維州州長安德魯周二表示,雖然墨爾本皇冠賭場和酒店發生的事情「不應該繼續下去」,但他不願進一步評論皇家委員會的調查。

安德魯此前曾表示,如果皇家委員會建議的話,他願意吊銷皇冠在墨爾本賭場的執照。(南平)