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過去一年華企投資項目難獲批 聯邦政府被指嚇跑中國投資

【本報坎培拉訊】聯邦政府的外國投資審核委員會(FIRB)在審批中國投資項目方面正夾兩邊的批評者中間受氣。
對那些擔心中國投資澳洲電力和港口等基礎設施的政客來說,它是一個沉睡的監管者,而對那些想把數十億元中國投資帶入這個國家的律師和投資銀行家來說,它卻成為一個不可逾越的障礙。
對負責就外國投資項目向費登(Josh Frydenberg)財長提出建議的外國投資審核委員會,批評者雙方意見尖銳對立,但他們有一個共識,就是這套制度已破碎。
數十億元的投資項目由它來審批,但該委員會通常卻保持低調。
該委員會的主席是前澳洲保安情報局(ASIO)局長和前聯邦政府情報總監艾榮(David Irvine)。投資界指稱他使得外國投資審核委員會對來自中國的資金進行更嚴苛的審查。對此他拒絕《衛報》網站的採訪。
外國投資項目申請是秘密進行的,而外國投資審核委員會也從不公開其建議-媒體其決定的瞭解來自公司與股東交談或政客對它和外國投資項目的評論。
該委員會之所以如此低調,也是招來各方批評家的原因之一,是因為它不作為一個獨立機構存在。與競爭監督機構或公司監管機構不同,它只是財政部的一個部門。
它的作用是向最終對外國投資項目作出決定的財政部主管提供建議。
但是在過去的一年裡,由於新冠疫情大流行和澳洲與它的最大貿易夥伴中國之間關係日益緊張,外國投資項目的審批幾乎都擱置。
來自積極推進中國投資和害怕中國投資的雙方,都呼籲對外國投資審核委員會進行改革,提高其運作的透明度和獨立性。
上個月,在中國建築工程總公司(China State Construction Engineering Corporation)收購澳洲建築業巨頭Probuild遭費登財長拒絕後,澳洲政府和外國投資審核委員會引起中國大使館的憤怒。
中國大使館指責澳洲政府歧視和「利用國家安全概念來阻止中國投資」。
此前澳洲政府於去年8月阻止中國蒙牛集團收購日本麒麟集團(Kirin)旗下的澳洲獅子(Lion)乳製品和飲料公司。
外國投資審核委員會從未正式拒絕這一收購案,但蒙牛集團知道的這項收購遭到反對,知難而退,放棄這項收購。
一位瞭解該過程的消息人士說:「如果撤回它,可以減輕費登財長的壓力,因此從關係角度來看這是有幫助的。」
市場消息人士稱,艾榮自2015年起擔任外國投資審核委員會主席,而該委員會從2017年起一直在減少批准來自中國的投資。
一位市場消息人士稱,在過去的18個月中,涉及中國投資的申請已被分開審理,由兩名聯邦財政部官員監督。
另一位消息人士說:「之所以沒有這樣設計,是因為每個人都知道中國的項目很燙手。」但是,中國人的申請與其他人的申請「遇到不同的對待」。
一位了解外國投資審核委員會運作情況的消息人士說:「我認為真正的變化發生在艾榮接任主席時。從那時起,我認為那是國家安全成為評估該委員會審批程序的重點。」
從事向外國投資審核委員會申請外國投資項目的律師抱怨說,在過去的一年中,幾乎不可能獲得對中國投資的批准。
參與投資申請的消息人士說:「目前有點僵局,有些人對此表示抱怨。」
莫禮遜(Scott Morrison)政府對中國越來越強硬的言論也使潛在的投資者感到緊張。
隨著政府收緊外國投資規定,該委員會公佈的最新數據所顯示,它批准的外國投資數量暴跌,從2016年的41,000多個降至2019年的8,610個。
一位從事大型中國投資交易的消息人士說:「聯邦政府正在嚇跑各個領域的中國投資,包括房地產,教育。」
「中國人的投資現在處於中斷狀態,他們不知道該怎麼辦。」
消息人士說,結果,一直在尋找澳洲投資機會的中國投資者現在正在把錢帶到其他目的地,即使它們吸引力不如這裡。
「他們不想在中東投資,但他們這樣做。」
如果顧回歷史,事實上自由黨國家黨聯盟政府對來自中國的投資並不總是那麼強硬。
2015年時的財長何奇(Joe Hockey),還批准中國企業從禮頓集團( Leighton Holdings)手中,以8.5億元收購建築業巨頭John Holland。這一項目與今年初拒絕中資收購另一家澳洲大建築公司Probuild形成鮮明對比。(南平)

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