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澳洲新聞雷電哮喘發生原理仍未明 澳科學家首創大氣類比研究

雷電哮喘發生原理仍未明 澳科學家首創大氣類比研究

【本報墨爾本訊】2016年11月,在一個溫暖春季夜晚,墨爾本人下班回家的路上遭遇雷暴。這場雷暴導致黑麥草花粉被從農業區吹到市區,最終進入毫無戒備的墨爾本居民的肺部,不到一個小時,緊急服務機構就接到了成千上萬的救助電話。當天晚上,急診科人滿為患,1.4萬多人出現雷電哮喘症狀。最終,此次雷暴導致年齡在18歲至57歲之間的7男3女死亡。

此次事件也被認為是世界上有記錄以來最具災難性的流行性雷暴哮喘事件。悲劇發生後,政府投入大筆資金升級花粉預警系統,並加强監測以求能夠提前預測此類致命事件。

不過,究竟是什麼因素導致這場風暴如此致命仍未得到充分揭示,因此從任何其他標準來說,此次雷暴都是無害的。

現在,包括澳洲科學研究所CSIRO在內的澳洲一些主要氣象學家通過深入研究發現,預測這類事件的模型建立在一些關於花粉顆粒破裂原因的錯誤假設的基礎之上。

此前,人們認為,强降雨導致黑麥草花粉粒爆裂,數百萬潜在致命的亞花粉粒(SPP)進入空氣。也就是說,是空氣中花粉含量高和降雨共同導致2016年的這一事件。

不過,當晚雷暴期間沒有明顯降雨,墨爾本以西只有4毫米降雨,以東只有2毫米降雨,濕度也非常低。直到風暴過去5小時後,濕度才上升到花粉爆發所需的水平,不過在風暴發生後30分鐘內,緊急服務機構就開始接到大量電話。

此外,如果降雨量加上高花粉數足以造成雷暴哮喘,那麼這種致命事件發生率應該比現在看到的更高。但是事實上,即使澳洲東南是最容易發生雷電哮喘的地方,墨爾本平均每五年才發生一次。

這些矛盾也促使研究人員研究可能導致花粉爆裂的其他機制,比如花粉是否會被陣風、電活動或閃電擊破。

該研究由CSIRO、氣象局以及墨爾本大學、塔斯馬尼亞大學和環境保護局的研究人員共同完成,這也是首次利用大氣類比研究探討雷暴哮喘的病因。

研究發現,只有發生當年11月21日出現大量閃電的暴風雨,才會有類似的哮喘發作情況,但是問題本身仍然沒有答案。因為閃電發生在墨爾本西部和南部,而不是哮喘發生地的墨爾本。

研究人員說,還需要進一步研究來確定產生雷暴哮喘的天氣條件的確切組合,雷暴本身可能沒有大氣中的其他條件組合的影響那麼大。但是不管是甚麼原因,很明顯,降雨本身並不是造成這次災難性天氣的主要原因。(子力)