【本報坎培拉訊】澳洲皇家海軍的6艘老舊的柯林斯級潛艇(Collins-class)將全面翻新,以延長其壽命十年,根據一項雄心勃勃的高風險計劃,以保障這個國家的潛艇能力,以應對中國在本地區日益增強的軍事實力。

國防部長杜頓(Peter Dutton )將命令整個柯林斯級潛艇艦隊進行大規模延籌翻新,將最初只延長三艘潛艇的計劃擴大到6艘,以對沖法國設計,法澳聯合生產的12艘新型攻擊級(Attack-class)潛艇中的第一艘要到2035年才能投入使用的現實。

該計劃將耗資高達100億元,旨在確保潛艇艦隊未來不會低於6艘,但法國設計的新艦艇的交付緩慢意味著,澳洲皇家海軍要到2050年代才能實現擁有12艘潛艇的目標。

杜頓表示:「我們需要實事求是地對待我們地區未來面臨的威脅,潛艇能力是我們如何降低這一風險的重要部分,重要的是我們正確實施該計劃。」

「毫無疑問,我們需要追求具有活力的延長(柯林斯級潛艇)壽命計劃,我們現在正在研究這個計劃,所有6艘潛艇的翻修時間表。」

這一消息是在莫禮遜( Scott Morrison)總理和法國總統馬克龍下周在法國會晤之前傳出的,屆時法國造船商海軍集團( Naval Group)將在阿德雷德討論建造12艘新潛艇的計劃。

該項目一直受到兩國在澳洲企業負責建造的設備內容和定價水準上的拖延和分歧的困擾。

這一龐大工程項目在潛艇詳細設計合同價格上陷入僵局。

杜頓表示:「顯然,與海軍集團的安排存在問題。雙方在該計劃方面一直存在令在擔心的地方,我需要確保我們擁有最好的能力,並且合同安排正在得到滿足。」

然而,他說,他對海軍集團新的高層職員分期分批參與該項目案到鼓舞。

達頓表示:「過去6個月,雙方的接觸比過去更為緊密,因此在這方面出現了一些積極跡象。」

儘管如此,在攻擊級潛艇推遲入役的情況下,聯邦政府別無選擇,只能延長柯林斯級艦隊的壽命,以避免在法國設計的潛艇服役之前出現能力空檔。

但延長壽命工程是一項高風險的工作,因為它將涉及潛艇的徹底排水以及所有關鍵系統的更換和升級——從柴油發電機、主電機和電池到感測器、數位潛望鏡和整個潛艇的其他功能。

2026年,柯林斯號潛艇中的第一艘達到30年生命周期的終點。

然而,由於第五艘和第六艘潛艇潛艇的服役時間沒有相隔兩年,「希恩」號和「蘭金號」的服役時間將比30年的生命週期長兩年。
每潛艇的翻新延壽計劃需要兩年時間。

但國防部以前從未嘗試過如此複雜和徹底地重建潛艇,在兩年內成功完成每艘潛艇都面臨著重大挑戰。

如果重建需要更長的時間,那麼在中國在本地區的海軍力量日益增長的時候,海軍現有的潛艇艦隊將降至6艘以下。

據國防部估計,目前有60至70艘中國潛艇在印太平洋地區活動業。預計到2035年,這一數量將至少增加到75艘潛艇。(南平)

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