長征八號首次發射成功 重複使用火箭指日可待

【本報訊】中國新一代環保火箭長征八號,22日下午在海南文昌航天發射場首次飛行試驗,成功以「一箭五星」方式,將「新技術驗證七號」、「海絲一號」等5顆衛星送入預定軌道。這不僅提高了中國在航天市場的競爭力,也預示中國推出重複使用的火箭指日可待。
採用無毒無污染推進劑
中國官方媒體報道,長征八號運載火箭工程於2017年由國家航天局批准研製及組織,其繼承長征五號、長征七號運載火箭技術成果,採用無毒無污染推進劑,是基於新一代低温綠色環保液體推進劑發動機,以及模組化箭體結構研製而成的新中型運載火箭,其低成本更利於中國搶佔商業航天市場。
長征八號運載火箭垂直約50.3米,起飛質量約356噸,700公里太陽同步軌道運載能力不小於4.5噸。此次發射任務,長征八號運載火箭首飛相關衛星導彈將對微波成像等技術進行在軌驗證,開展空間科學以及新興,通信技術試驗與應用。
據了解,太陽同步軌道的軌道平面與太陽的夾角保持不變,有利於衛星對地面進行長期觀測,是氣象衛星,地球資源衛星的首選軌道。長征八號提升了中國航天業對太陽同步軌道作為首款國家立項的面向商業市場的運輸火箭,未來長征八號運載火箭將逐步成為中低軌火箭的主力,可以以一箭一星,一箭多星的形式進行發射,承擔低軌衛星互聯網系統組網發射等發射任務。
後續將改變發射周期
可回收重用搬運火箭能大大降低發射成本,只有完成這樣的技術性跨越,才能在根本上提升中國商業航天的競爭力。長征八號之所以受到如此大的關注,很重要的一點是其發展過程中對於長征八號運載火箭總指揮肖耘介紹,長征八號火箭已經進行了可重複利用相關技術的驗證,可以選擇火箭返回“收油門”的發動機推力調節技術。他稱,現在火箭回收的重量只有40噸,所以火箭的發動機推力必須降低,降低後才能使落地前火箭可控,好控。此次發射中,長征八號應用的發動機推力調節技術,是中國運載火箭中的首次工程應用。
據悉,長征八號的後續改進型計劃將實現芯一級,助推器的整體垂直回收與重複使用,將進一步降低發射成本,改變發射周期。