【本報訊】據新華社報道,中國首次火星探測任務「天問一號」探測器,於5月15日7時18分,成功着陸在火星烏托邦平原南部預選區域,成為繼美國後第二個成功登陸火星的國家。國家主席習近平致賀電,代表中共中央、國務院和中央軍委祝賀和問候「天問一號」指揮部及參加任務的全體人士,國務院副總理韓正到北京航天飛行控制中心觀看,副總理劉鶴則到場宣讀賀電。美國太空總署(NASA)和俄羅斯聯邦航天局(Roscosmos)等也表示祝賀。
新華社報道,科研團隊是根據火星車「祝融號」發回遙測信號,確認「天問一號」着陸成功。當日凌晨1時許,「天問一號」探測器在停泊軌道實行降軌,機動至火星進入軌道。4時許,着陸巡視器與環繞器分離,歷經約3小時飛行後,進入火星大氣,經過約9分鐘的減速、懸停避障和緩衝,成功軟着陸。兩器分離約30分鐘後,環繞器升軌,返回停泊軌道,為着陸巡視器提供中繼通訊。
直徑約3300公里的烏托邦平原(Utopia Planitia)位於火星北半球,是這個紅色星球上最大的平原,這裏地勢平坦,隕石坑較少,地質年齡較輕,地殼較薄,有利於着陸和後續的科學探測。科學家認為,在遠古火星,烏托邦平原很可能是海洋覆蓋的地區,「天問一號」着陸地點就位於遠古海洋與陸地交界處。1972年美國「海盜二號」也在該地區着陸,2016年NASA宣布在烏托邦平原發現一個巨大的地下冰體。
計劃完成五大科學目標
目前,「天問一號」已在太空運行295天,距離地球約3.2億公里。後續「祝融號」將依次開展對着陸點全局成像、自檢、駛離着陸平台並開展巡視探測。中國航天局透露,「天問一號」共有13種有效載荷(負荷物),計劃完成五大科學目標,包括繪製火星形態和地質結構圖、調查火星表面的土壤特徵和水冰分佈、分析火星表面的物質組成、測量電離層和火星地表氣候及環境特徵、探索火星的物理場(電磁場、引力場)和內部結構。
「天問一號」任務2016年正式批覆立項,計劃透過一次任務實現火星環繞、着陸和巡視,對火星全球、綜合地環繞探測,在火星表面開展區域巡視探測。探測器去年7月23日從海南文昌升空,在地火轉移階段完成了1次深空機動和4次中途修正,今年2月10日成功實現火星捕獲,進入大橢圓環火軌道,成為中國第一顆人造火星衛星。2月24日,探測器進入火星停泊軌道,開展為期約3個月的環繞探測,為順利着陸奠定基礎。

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