精明家長 選校有法

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調查顯示,精英中學的學生於高中會考 Higher School Certificate (HSC)得分比其他學生可高出約十分。教育署的數據儲存學生自三年級至十二年級的成績,並以學生在三年級,五年級,七年級及九年級英語和數學能力全國評測計劃(NAPLAN)的成績作比較。教署亦以同樣方式比較學生在七年級及八年級的英語及數學能力。此外,教署亦記錄學生於十年級至十二年級所進步的成績,此稱為「升值」(value-added) ,而精英中學學生在十二年級的升值比預期理想。就升值而言,精英中學學生的 HSC 成績,每科平均高達兩分,以五科計算,共高出十分。

與精英中學比較,入讀私立學校一般都要通過考試和面試,對學生的要求除了學業成績,亦可以包括其它方面的成就如音樂、舞蹈、運動和藝術等。私校的紀律比較嚴謹,學生必須參加課外活動,對個人的興趣發展會更全面,這可擴闊了學生的視野,人脈網絡更廣,對將來的事業很有幫助。

以往印象是私校學生多來自富裕家庭,然而私校高昂的學費及雜費對家長可能是不輕的負擔,數據顯示,只有約半數家長能夠從經常收入中全部支付費用,其餘的家長需要利用積蓄、借貸、物業加按或家族幫助。

澳洲政府製定了一項學生與學校特徵指數,即所謂社區社會教育優勢指數(ICSEA),每個學校的 ICSEA 值,是根據家長的職業和教育方面的資訊,加上學校的招生數據計算出來。這數值代表了學校學生的平均教育優勢水平。統計數字指出,超過七成精英中學學生來自整體ICSEA 值最高1/4的家庭,數字續年保持上升趨勢。

有意見認為原因是家長會願意花費在子女的課外學術進修,希望子女能考入精英中學,而這類中學是以學業成績為入學條件。一位著名精英中學退休校長曾指出,被取錄的學生,多數都有參加課餘進修,這雖然不能提升他們的智商,但會增進答題速度和準確率,明顯對考試有幫助。

家長選校首要了解子女的發展需要,不要只追求學業成績,而忽略了他們其它方面的潛能,私立學校可能沒有精英中學那麼強調學業成績,但會更注重學生的均行發展,如宗教信仰,個人興趣。為子女選擇適合的學校,家長必定要花點心思。

北岸進修學院麥校長供稿

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