【本報悉尼訊】皇冠度假集團(Crown Resorts)在悉尼港邊的巴蘭魯嘉(Barangaroo)新賭場將可能在今年10月底之前開始營業,並同意與監管機構合作,逐步在其悉尼賭場取消現金,轉而使用無現金卡。
近期提與皇冠集團合併組成一個120億元賭場集團的星娛集團(Star Group),亦計劃在悉尼賭場引入無現金卡技術。
新州獨立酒類和博彩管理局(ILGA)表示,該卡必須「與身份和公認的金融機構掛鉤」,旨在遏制有組織犯罪活動和洗錢活動。
反賭博活動人士說,這項技術也應該旨在遏制過度賭博。澳洲最大的賭場運營商皇冠集團尚未就推出無現金卡的時間表達成一致,這意味著,如果未來幾個月內開業,悉尼皇冠賭場仍可能使用現金。
皇冠集團尚未與維州和西澳的賭場博彩監管機構達成類似協定,但據悉相關事宜正在討論中。
今年2月公佈前新州高院大法官貝爾京(Bergin)的調查報告揭露皇冠集團在墨爾本和柏斯賭場的一系列嚴重違規活動,包括為數美元的洗錢活動提供了便利,並通過國際賭場中介計劃,使用與華人有組織犯罪團夥有聯繫的壘碼仔招攬中國豪賭客。擁有皇冠集團37%股權的大股東柏嘉(James Packer)備受批評,被指不適合經營這家賭業集團,代表他控制皇冠集團的幾位董事和總裁也被迫辭職。
皇冠集團和星娛集團已同取消使用國際賭場中介招攬賭客的計劃。
皇冠還將關閉其國際辦事處,包括在香港的辦事處。
皇冠周四晚在一份聲明中表示:「作為國際貴賓業務重組的一部分,皇冠集團已經關閉了海外辦事處,並打算在澳洲境外開展國際貴賓活動。」
新州獨立酒類和博彩管理局主席克勞福德(Phil Crawford)說,他預計悉尼賭場將在10月底之前開業,只要皇冠通過對其銀行賬戶的審計,以確保它沒有洗錢活動,並設立一套獨立的反洗錢和公司治理系統。
克勞福德說:「我們已經將賭場牌照延長到十月底。我認為,你可以假設,我們滿懷希望,或有信心,該賭場的開放將發生在10月底之前。」
諮詢巨頭德勤(Deloitte)正在梳理皇冠的銀行賬戶,獨立監控員將向新州獨立酒類和博彩管理局報告皇冠集團的公司治理、文化和反洗錢控制情況。
克勞福德還表示,皇冠賭場目前仍然不適合使用其悉尼賭場的執照,仍需完成許多工作才能適合持有新州的賭場牌照,但擺脫柏嘉對董事會的影響力,以及罷免幾位董事是「積極的」。
皇冠集團還同意在2022年12月之前逐步淘汰室內吸煙,向貝爾京的調查委員會支付1,250萬元的調查費,以及在2021和2022財政年度支付500元的賭場監管稅。2023年度的這項稅額,將在與新州獨立酒類和博彩管理局進一步協商後確定。(南平)

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