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財經新聞胡禾夫獲准購食品供應商 眾多商業團體憂損害競爭

胡禾夫獲准購食品供應商 眾多商業團體憂損害競爭

【本報悉尼訊】澳洲最大的連鎖超市胡禾夫(Woolworths)獲批准買下第二大食品服務分銷商PFD Food Services的控制權後,將在價值1200億元的食品市場中佔據更大份額。

經過7個月的調查,澳洲競爭和消費者事務委員會(ACCC)周四表示,不會反對胡禾夫以3.02億元收購PPFD Food Services公司65%的股份,因為這筆交易不太可能大幅削弱180億元的食品服務分銷部門的競爭。

競消委會主席西姆斯(Rod Sims)表示,委員會確實擔心這筆交易對供應商的影響和市場的連鎖反應,但未能拿出足夠的證據證明這筆交易將大大削弱競爭。

西姆斯對《澳洲金融評論報》表示:「我們認識到,當兩大零售商之一進入批發市場時,情況很可能會有所改變。」

他說:「要反對這一合併,你必須清楚合併將如何帶來改變,並有足夠的證據支援這一觀點。」

「我們得到了大量數據,我們被胡禾夫集團批評花了這麼長時間,但當我們得到所有(證據)時,我們只是無法說服自己,這項交易將大大削弱競爭。」

西姆斯在去年12月曾表示,擬議中的交易帶來「真實而嚴重」的競爭問題。他擔心,儘管胡禾夫承諾將PFD Food Services作為獨立企業自行管理運營,但在與食品製造商和供應商本已在談判中處於不平衡的地位,胡禾夫將有可能因這項收購獲得更大的影響力。

但西姆斯周四卻改變態度,聲稱:「我們並不是說不會對供應商造成任何傷害,但反應好壞參半,我們無法說服自己,競爭將大幅減弱。」

競消委會的最新決定令獨立的食品服務分銷商和獨立零售商感到失望。

今年2月,澳洲便利與加油站行銷協會、澳洲小企業商會、食品雜貨批發商協會、澳洲便利店協會和澳洲獨立食品分銷商協會等五家商業團體聯手敦促競爭監管機構阻止這筆交易。

它們認為,胡禾夫收購PFD Food Services可能會對食品供應鏈中的企業產生「重大不利影響」,從水果蔬菜種植者到食品加工商,從供應商到分銷商,並最終到食品服務零售商和獨立雜貨店,都將受到影響。

它們的主要擔憂是,收購將減少消費者的選擇,增加消費者的成本,減少一些供應商,特別是較小的供應商的選擇,如果交易條款協調,將增加供應商的成本。

澳洲獨立食品分銷商協會主席-欣森(Richard Hinson)表示:「雖然我們承認競消委員會在調查此次收購計劃方面所做的努力,但我們對允許胡禾夫收購PFD Food Services的決定感到難以置信失望,而PFD Food Services是食品分銷服務行業最重要的參與者之一。」(南平)