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西太銀行賣4.2億業務受阻

【本報悉尼訊】西太銀行(Westpac)退出南太平洋地區的的策略受阻,巴布亞新幾內亞競爭監管機構最終決定阻止它向在澳洲證交所(ASX)上市的基納證券(Kina Securities)出售4.2億元的銀行業務,聲稱這筆交易將「限制這個島國的國家經濟發展」。

這一決定意味著西太銀行不能再將其巴布亞新幾內亞和斐濟兩個國家的銀行業務出售給擁有當地第三大銀行的基納證券,因為這筆交易售需要得到巴布亞新幾內亞獨立消費者和競爭委員會(ICCC)的批准。

這將導致西太銀行被迫繼續管理該銀行業務網路,但又不打算投資該網路。它可能決定再次測試市場,或結束操作。

這筆交易於去年12月宣佈,是西太銀行精簡業務、專注於澳洲和紐西蘭銀行業策略的一部份。

基納證券是西太銀行在巴布亞新幾內亞和斐濟的銀行業務網路的唯一可行的買家。

此次出售將使巴布亞新幾內亞第二大和第三大銀行合併,使基納證券的銀行業務客戶群從16.5萬人增加到50多萬人。這將只留下兩家商業銀行-基納銀行和更大的南太平洋銀行(Bank South Pacific)。

基納證券在巴布亞紐幾內亞的銀行擁有21家分行,而南太平洋銀行擁有116家分行。但ICCC表示,鑒於共同擁有權,它並不滿足於這些銀行會成為獨立的銀行。

ICCC在阻止這項交易的決定中說:「目前市場高度集中:只要市場上只有很少的參與者,情況就會如此。」

「進入和擴張的壁壘非常高,隨著銀行數量的減少,並賦予兩個現有銀行更多的市場力量,擬議中的收購將進一步增加進入壁壘……(它)將大大減少這種選擇。」

西太銀行和基納銀行在7月份都對ICCC的初步決定提出質疑,即出售給在澳洲證交所上市的基納證券將大大減少競爭。

西太銀行周二上午在向澳洲證券所發表的聲明中說:「西太銀行獲悉ICCC的決定,並將繼續經營這些業務,同時評估對出售給基納銀行的影響。」

巴布亞新幾內亞最大的銀行——南太平洋銀行也反對這筆交易。該銀行總裁弗萊明(Robin Fleming)表示,這「不一定能刺激創新以及產品和服務的可獲得性。」

「我認為,如果兩家銀行進一步集中,減少地域分佈和服務可用性,那對市場將會不健康。」(南平)

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