【本報悉尼訊】鐵礦石價格近日創下每噸193.85美元一噸的新高,並有望突破200美元大關,使聯邦預算底線提高約200億元。
創紀錄的價格伴隨著出口量的猛增,吸引了成千上萬的工人回到西澳北部人口稀少的皮爾巴拉地區(Pilbara)。
過去11個月,全球第二大,澳洲第一大的鐵礦生產商力拓集團(Rio Tinto)在皮爾巴拉建設了4座新礦,其中包括投資26億元建造,今年將開始出口鐵礦的 Gudai Darri礦山工程, 該集團在西澳又多僱傭了2700名員工。
麥覺理集團(Macquarie Group)的分析師表示,隨著全球建築業刺激計劃推動的繁榮和中國增加鋼鐵產量,鋼鐵利潤率擴大,每噸鐵礦石價格可能很快突破每噸200美元(257.70澳元)的前所未有的價格大關。
投資銀行瑞銀(UBS)則估計,如果鐵礦石市場保持繁榮,鐵礦價格飆升將為聯邦預算增加至少200億元的稅收收入。
3月份鐵礦石出口額達到創紀錄的140億元,比2月份的出口值多出25億元。
隨著中國政府注資1.5萬億元大力發展需要大量鋼鐵的基礎設施建造工程以刺激新冠疫情過後的經濟增長,西澳的皮爾巴拉地區進入了最佳狀態。
過去一年,澳洲最大宗出口產品鐵礦石的基準現貨價格已上漲逾130%,超過2011年2月創下的每噸193美元高位。
但隨著澳元比10年前貶值約20%,以當地貨幣計算的現貨價格已經創造了每噸240澳元左右的新高。
鐵礦價暴漲已經觸發了一些較小的礦山開始或重新開始生產, Mineral Resources公司的Wonmunna 鐵礦和Strike Resources公司的Paulsens East鐵礦,這兩座小礦山都都在西澳。
中國鋼廠正享受著2018年以來的最高利潤率,儘管鐵礦漲價導致生產成本飆升,但它們仍能夠增加利潤。
不過聯邦銀行(CBA)全球市場研究大宗商品分析師德哈爾(Vivek Dhar)指出,儘管鐵礦石價格應能繼續保持強勁,但中國的需求可能會在今年晚些時候有所放緩。
德哈爾說:「鐵礦石價格持續走高的原因是,鋼鐵價格一直保持同步。「」
鑒於中國對澳洲煤炭的非正式禁令使得煉焦煤的價格為每噸225美元,是澳洲110美元出口價格的兩倍多,這一點更加引人注目。
2019年初,全球最大鐵礦生產商,巴西淡水河谷公司(Vale)一家礦場發生大壩崩塌事故,導致鐵礦石價格創下歷史新高,此後,全球鐵礦石供應仍然受到限制。
由於供應基本保持不變,中國的需求將決定今年剩餘時間鐵礦石價格的未來。中國發行的地方政府債券(用於為基礎設施專案提供資金)是鋼鐵和鐵礦石需求的代名詞。
德哈爾表示,中國當局在2020年和2021年已經發行或承諾發行的債券高達1.5萬億元。(南平)

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