馬老闆能贏稅局的這場官司嗎? –馬老闆為廠房租金扣稅與稅局之爭

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圖片來源:網路

馬氏企業是專門生產肥料的一間公司,擁有自己的廠房及其所在的那塊地。2005 年,馬老闆把廠房賣給了一間金融公司,但廠房所在的那塊地仍屬馬氏公司擁有。在賣廠房的幾乎同時,馬老闆又與該金融公司簽了 5 年的租約,把已經賣給金融公司的那間廠房,又租回來作生產之用,因此馬氏公司的生產並沒有受到絲毫的影響。並且,租約還規定 5 年後馬氏公司可從金融公司以剩餘價值購回廠房。

一般而言,作生產之用的廠房的租金,用作扣稅應是毫無疑問的,于是馬老闆也以那幾年的租金用作扣稅。但過了幾年稅局查稅時,卻予以否定並課以罰款。稅局所持的理據是,廠房和廠房所在的那塊地都屬同一屬性,即不可分割的不動產。盡管廠房的擁有權已屬金融公司,但是租金則應該被界定為資本性質,因爲租約期滿之後,馬氏公司屆時將買回廠房,並且還會因 5 年所付了的租金而降低。買廠房用的錢本來就屬資本性質,是不能直接用來扣稅的。再者,稅局更指馬氏公司賣廠房,然後立刻租回來,5年後再買回的這個計劃本身,就有逃稅和賺取稅務利益之嫌。

馬老闆則反駁稱,如若已賣給金融公司的廠房和仍屬公司擁有的這塊地,不分開計算,那其中則是有一個千萬不能忽略的無可爭辯的事實,那就是,如果馬老闆不交租,金融公司則有權力把廠房封閉。更重要的是,租金是馬老闆用來取得廠房使用權的支出,加上租金是必要和定期出現,並不是一次性的,所以租金可用來扣稅,應是毋容置疑的。

另外,廠房買賣計劃的目的是爲了方便馬氏企業的資金上的運用,及其流動資金的需要,所以絕不是逃稅。令人振奮的是聯邦法院作出了有利馬老闆的判決,法院認爲馬氏廠房的租金可以用作扣稅。

法院認為,首先稅局指馬氏從沒有失去過廠房的擁有權這個説法是錯誤的。從一般的法律角度來看,馬氏的確沒有失去過擁有權,但馬氏肯定失去了廠房這筆房產。因爲從馬氏與金融公司的合約生效起,廠房已成爲金融公司的賺取收入的物業,是金融公司的財產。

而且,從生意經營者的角度來看,租金不但保證了廠房的使用權,同時馬氏公司也得到了賣廠房而所獲得的 7 千4 百萬元。就像有些人會用房貸來籌集資金,而他們必需支付的房貸利息一樣,馬氏公司則只不過是用了另一種方法來籌集資金而已,其租金用作扣稅,無可厚非。

另外,馬老闆在將來購回廠房時,由於已付出的租金,而大大減低了購回廠房的價格,這與租金之間的關係並非因果關係。因爲租約期内可發生的事情實在太多。例如,5年後,若有第三者則同樣也可以剩餘價值購入該廠房;再者,馬氏公司倒閉,金融公司就會隨之終止合約;又或者生産科技有新發展,馬氏公司決定延長租約,把資金用在購買新機器等等。所以,法院認爲不能把這部分租金界定為資本性質。

最後,稅局指馬氏公司有逃稅之嫌一說也被否定。原因,是馬氏公司從買賣計劃中無可否認是得到稅務上的利益。但這並不是馬老闆進行這計劃的主要目的,稅務利益只是附帶的好處。計劃的最主要目的是為馬氏公司帶來7 千4 百萬的流動資金,協助公司發展。

—繆格林會計師樓供稿—
Level 1, 108 South Pde, Auburn NSW 2144
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