最近研究發現,由於語言障礙,來自非英語背景的長者特別容易遭受財務欺壓(濫用)。,由於語言不通長者, 在尋求財務上的幫助時,(使)他們 大都依賴他人來翻譯,包括支付賬單和管理網上銀行等等。有些(老人)獨居或缺乏(在澳不多)親友的長者被欺騙後,由於害怕他人取笑而不願透露受騙的事。長者受虐是一個全球性的社會問題,它影響數百萬計長者的健康和人權。
聯合國將6月15日定為“世界防長者虐待意識日”,標誌著要解決這個問題的重要性。報告長者虐待的數字可能是被低估了,特別對華人社會來說, 虐老是禁忌的話題。
根據新州健康局的統計,全球60歲以上的長者人口將從1995年的5億增加到2025年的12億,增長一倍以上。在大約30年的時間裡,每五人中就有一長者。由於人口迅速老化,對長者的虐待發生率預計也隨之增長。
研究指出,大約有4-6%的長者在家中曾遭受某種形式的虐待。虐待可能是身體上的,社會上的,經濟上的,心理上的或性方面的也包括忽視。經濟虐待是長者遭受虐待的最常見形式。尤其是虐待者是長者認識並信任的人(例如家庭成員或朋友)。
“養兒防老” 是中華傳統。傳統的華人相信子女有義務照顧父母。以至父母會將績蓄給成年子女購買房產,希望子女會一生照顧他們。但事與願違,子女的想法可能不一樣,以至付出所有積蓄後願望落空。
以下是長者權益服務機構(Senior Rights Service)的一個案例:白太的兒子阿明和他的妻子移民澳洲多年後,邀請了在中國的母親來澳與他們同住。來澳前白太賣掉了她在中國的產房,將出售房屋的錢給予兒子去擴建房子。白太沒有尋求法律意見,以至沒有法律文件證明曾付出巨額金錢給兒子,兒子,也沒有該物業的擁有權。一段時間後白太不適應這兒的生活方式,感到很孤獨,與兒子一家的關係漸漸惡化。幾年後,阿明將房子出售,但並沒有給予白太支付房子改建的費用。最後白太尋求長者權益服務機構的免費法律諮詢,申請凍結那房屋。經調解後阿明同意將出售房屋的部份金錢支付給白太購買一個獨立的單位。
長者權益服務機構建議長者在與家人處理財務時,要咨詢獨立的法律意見,以達成共識,避免產生家庭糾紛。。若需更多信息,請溜灚https://seniorsrightsservice.org.au/
此外, 設立「持久授權書」,可保障長者權益,免受財務欺壓。該文件必需在當事人精神狀態健全時簽署才有法律效力。一旦長者失去判斷能力(如患上失智症),在沒有「持久授權書」的情況下,他人沒有權力動用或變賣其資產來處理其財務和生活安排。若事先指定託人,則在有需要時受託人可以按當事人意願,動用其財產來支付醫療費用及其他開支。
有關更多信息,您可以溜灚NSW Trustee&Guardian網站,網址為https://www.tag.nsw.gov.au/wills/make-power-attorney/what-power-attorney。
如果您懷疑有長者被虐待或忽視,可以致電131 444與警察援助熱線聯繫,或致電1800 628 221與新州長者及殘疾人虐待求助熱線聯繫。所有信息絕對保密。

寶活警局小唐 A: 14 Victoria Street, Ashfield E: 2007151@police.nsw.gov.au
T: 02 9797 4072

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